苹果挖了谷歌的墙脚,AI大神能拯救腹背受敌的Siri吗?

[导读] 据外网消息,苹果近日整合了人工智能、机器学习和Siri三个部门。四月履新苹果的副总裁John Giannandrea 担任整合后的部门负责人。John Giannandrea 曾在谷歌机器智能、研究和搜索团队带队八年,有丰富的行业经验。

Siri ,能迎头赶上吗?

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据外网消息,苹果近日整合了人工智能、机器学习和Siri三个部门。四月履新苹果的副总裁John Giannandrea 担任整合后的部门负责人。John Giannandrea 曾在谷歌机器智能、研究和搜索团队带队八年,有丰富的行业经验。在职业生涯早期,他还是发明世界上第一部智能手机的科技公司General Magic的工程师,自己曾经创办过两家科技企业。

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苹果公司副总裁John Giannandrea

对于苹果Siri部门来说,此次的整合变动未尝不是一件好事。Siri已经诞生了快7年了,虽然Siri可以说是苹果早年打响智能手机战役中的一位骁勇“战士”,但这位“战士”这两年来的表现却为外界所诟病。

科大讯飞移动互联事业部总经理葛勇在接受媒体采访时,提出Siri没能抓住大部分使用者的原因主要体现在:一、语音识别的准确率低;二、语音抗噪能力弱;三、语义理解水平不高,精准识别用户命令是个问题;四、服务本地化能力不足。“很抱歉,我不能理解”式的回答与各种答非所问让消费者逐渐对Siri失去耐心。

Siri的前主管威廉姆森曾写道:“发布后,Siri是一场灾难,它很慢,虽然它完全有效。软件上充满了严重的错误。”

苹果此番部门合并的动作,至少向外传达一个消息:苹果正在提高对Siri的重视。

同行超越,Siri地位难保

与苹果几乎同步,甚至比苹果Siri起步更慢的智能语音助手,在这两年来收到的关注不断增多,许多已经远远盖过了Siri。

亚马逊的语音服务助手“Alexa”与Siri、Google智能助理等类似,是亚马逊基于云的语音服务,可在亚马逊和第三方设备制造商的数千万台设备上使用。许多用户对于Alexa的评价大多都离不开“更直观”三个字。除此以外,Alexa创造了语音服务技能的繁荣王国,现在有超过30,000种完全免费技能可使用。这个王国也不设置边界,是开放的,包容的,现在有多重硬件设备可以支持Alexa,不仅包括亚马逊出品的Echo全系列,部分消防电视、电器和车辆也都支持它,形成了一个生机勃勃的生态环境,也为消费者带来更好的使用体验。

另一家竞争对手微软2015年全球发布了首款个人智能助理软件Cortana(小娜),在接下去的几年,从未停止对人工智能的研发。在语音交互上,Cortana的识别度高、反应快,人机交互体验较好,服务本地化能力较强。微软希望能够实现的,不是储存式的问答,而是对话。以聊天为开发的Cortana集合了微软的大数据、机器学习、神经网络等多项技术,拥有了人工智能助理、情感计算框架等能力。

而回看Siri,即使在2016年的全球开发者大会上,Siri首次获得由机器算法生成的新声音,也发布了让第三方公司与Siri集成的开发工具SiriKit,打破封闭生态,接入语音、视频通话、发送消息、发送或者接收付款、照片搜索、打车、管理健身六大场景软件接口,服务功能也变得更加强大。但是,这也改变不了Siri作为语音助手,在语音识别、语音交互上这“安身立命”的本事上的短板和弊端。

Siri在苹果出品、定价为349美元的HomePod智能音箱中扮演重要角色,但由于自身表现不好,HomePod这款产品也未引起重大反响。许多人都指出,Siri成了HomePod的“短板”。

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苹果公司智能音箱 HomePod

另一边,老对手谷歌和亚马逊却风头正旺。二者的智能音箱产品 Echo和Google Home销量远远领先HomePod。据全球知名的市场研究机构eMarketer数据显示,在2017年一季度美国语音助手市场中,Amazon Echo的市场份额达到70.6%,Google Home占据23.8%,而其他厂商(包括苹果)瓜分剩下5.6%的市场份额。据Cirp发布的最新数据,截止到2017年年底,全美超过4000万台智能音箱,有3000万台就是Echo系列产品,苹果的HomePod实在微不足道。即使在全球第二大消费市场的中国,也有一批本土化智能音箱在崛起:小米的小爱同学、阿里的天猫精灵、百度的小度在家、猎豹的小豹、腾讯的腾讯听听等等,加上中文语言处理等技术因素,外国品牌基本渗透不进来。

此外,亚马逊和谷歌的智能音箱在性能、算法更新、第三方应用开发、生态组建上,都比承载了Siri的HomePod更优越些。

前谷歌专家能带来什么?

John是苏格兰计算机科学家,获得计算机科学荣誉理学学士学位,并获得了荣誉博士学位。他在谷歌工作了八年,在任职期间,曾收购从事语义搜索技术开发的Metaweb,大大扩充了谷歌人工智能人才库。

他在接受CNBC采访时曾说:“计算机非常强大,但它们也非常愚蠢,我认为我们需要努力工作,使它们发挥它们的潜力,这意味着教它们变得更聪明。”

他的加入和此次部门整合都可以看做苹果公司抓紧追赶人工智能技术的两个标志。除了他以外,苹果公司已经在该领域招聘了其他知名人士,包括卡内基梅隆教授 Salakhutdinov, Salakhutdinov曾帮助Google监督建立大脑实验室。

AI人才的加入能否拯救Siri?值得外界静观其变。

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