智能变革下的百度云:有着自己的地盘+发动机+变速箱

[导读] 在刚刚结束的2018百度云智峰会成都大会上,“ABC+IoT”驱动的百度云提出了新的议题:借助人工智能、大数据、云计算、物联网等前沿技术,推动农业、金融、工业、零售等领域的智能升级。

五年前流行的观点是:云计算的使命就是为重建虚拟世界提供方法。五年后,云计算对虚拟数据的重建已经逐渐淡出主流讨论,取而代之的是云计算的“消费升级”。

在刚刚结束的2018百度云智峰会成都大会上,“ABC+IoT”驱动的百度云提出了新的议题:借助人工智能、大数据、云计算、物联网等前沿技术,推动农业、金融、工业、零售等领域的智能升级。

与之对应的是,在全球权威咨询与服务机构Forrester发布的《Now Tech: Cloud Development Platforms In China, Q2 2018》报告中,百度云首次入选中型公有云阵营,凭借业内领先的全栈技术能力及市场表现,“ABC+IoT”的百度云得到了权威机构的充分认可。

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百度云入围中型云计算阵营的消息并不意外,倘若从技术能力的维度观察,百度云其实早已跻身中国公有云市场的一线阵营。

云计算是一场马拉松,这几乎是每一位云计算操盘者的共识,百度云总经理尹世明也有过类似的论断。透过百度云的业务逻辑来看,正式发力云计算的时间劣势,反而已经逐渐成为百度云的后发优势,避免了云计算普及之初的一个个坑,以审时度势的“上帝视角”洞察云计算的趋势和脉络,然后找到一个更适合自己的切入口。

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“ABC+IoT”是尹世明为百度云开出的药方,也让百度在云计算市场的增长速度,像是一辆高速行驶的汽车,一直位居行业最前沿。或许可以这样说:如同汽车的核心是三大件一样,百度云其实也有着自己的“三大件”。

底盘:在国内的互联网巨头里,百度是为数不多走技术路线的公司,十多年的技术积累不仅塑造了百度技术领航者的角色,也使其形成了扎实的技术基础,就好比汽车上支撑起各个部件的底盘,百度的技术能力恰恰是云计算业务的“底盘”。

发动机:云计算1.0时代的使命是提供高效的计算、存储、网络,诸如IaaS、PaaS服务等。到了云计算2.0时代,云计算的使命已经转为帮助企业提升效率,不断打破边界,使得云计算、大数据、人工智能等走向融合。百度云看到的就是这个转折点,并将ABC作为驱动云计算业务高速增长的“发动机”。

变速箱:不管是对于阿里、腾讯还是百度来说,物理世界的数字化都是云计算、大数据、人工智能等技术对外输出的立足点。2017年的时候,尹世明为百度云的ABC战略加上了IoT,看到的正是物联网成为下一个主战场的事实。可以说,IoT已经成为一台性能卓越的“变速箱”,为百度云在云计算这个日渐拥挤的赛道中找到了新的赛点,实现了高速扩张。

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百度的技术能力无可厚非,不管是搜索还是人工智能,百度都是中国互联网最为知名的技术领头羊,外界更关心的是“发动机”角色的ABC战略之于百度云的优势。

尹世明不止一次在公开场合表示:“ABC实际上构建的是一个虚拟的世界,而IoT把虚拟的世界和物理的世界连接在一起”。ABC+IoT的核心就在于用百度云的技术优势实现连接和场景落地,我们先来看第一部分的价值。

技术的迭代是有方向的,云计算尤为如此。初期的云计算,以计算资源的形式供给用户,可随着IaaS的盘面逐渐变大,涌入的参与者越来越多,价格战进行了一轮又一轮,不仅将云计算的利润摊薄,也增加了竞争的不确定性,对上云的用户无异于一种潜在风险。同时,当企业越来越多业务上云的时候,数据量大幅度上升,纯粹的计算能力显然不能满足需要。

对此,几乎所有云计算企业的调整方向就是在IaaS服务的基础上不断引入PaaS、SaaS等,并以解决方案的形式打包出售给客户。百度云则采取了更为大胆的选择:通过提供“人工智能+大数据+云计算”三位一体的ABC解决方案,快速攀升至国内公有云市场前三的地位,我们看到了ABC战略作为百度云的“涡轮增压发动机”,为其发展提供了强劲动力。

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百度的人工智能生态中,前端是Apollo和DuerOS,后端则是ABC智能云。百度云承担了百度大脑100多项人工智能能力,在语音交互、图像识别、自然语言处理等方面均达到了世界级水平。

在金融场景的落地上,百度云与广发银行、银联商务、浦发银行等金融机构达成合作,结合语音识别、知识图谱等人工智能技术和大数据,打造了智能风控、智能客服、智能投顾等产品。

Forrester在报告中对百度云有这样的描述:金融服务、工业制造等领域是百度云的重点发力对象。事实上,将工业制造囊括在内的IoT已经成为百度云最大的亮点之一,并和ABC战略融为一体。

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在不久前召开的百度云ABC智能物联大会上,百度云重磅发布了智能边缘BIE(Baidu IntelliEdge),这是国内首个智能边缘产品,标志着百度云的IoT迎来了新的里程碑。

传统的云计算场景中,终端采集到的数据需要上传到云端形成决策,然后再返回到终端,仅仅1秒的延迟就可能导致重大事故。

百度云智能边缘BIE解决的就是这一瓶颈,通过部署智能边缘BIE的设备和边缘计算节点,既可以与百度云进行无缝数据交换,对敏感数据进行过滤计算,也可以在无网或者网络不稳定的情况下,缓存数据、独立计算,实现实时的反馈控制。

目前,百度云BIE已经部署于钢材质检、煤炭探放水及农业生产等应用场景。以百度云与山西精英科技的合作为例:通过对探放水杆托的智能捕捉,将作业过程中的角度、行程、速度等数字化,形成了有效的探放水作业量化评价机制,极大降低了煤炭行业施工中透水事故发生的概率。

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百度云将整个ABC与IoT的结合方式归纳为“连接-理解-唤醒”规划:连接即触达万物,了解设备的情况和状态,能将设备间数据互联互通;理解的核心是万物建模重塑,是开放的模型和分析能力;唤醒即让设备在接入网络后,通过“ABC+IoT”技术实现智能化。

由此,似乎不难理解IoT之于百度云的价值所在,即ABC技术赋能IoT,IoT完成ABC的价值升级,同时为百度云带来了剑指云计算市场的另一种打开方式,即以更加安全、开放、智能的姿态,实现工业、农业、家居、汽车等领域的技术落地。

百度云和太原铁路局的合作就是一个典型的例子。得益于百度云的IoT技术,太原铁路局将物流园区中的人、车、货、场、站等物流全要素实现在线的数字化,三个月的时间就带来近2亿的供应链金融服务。

不难发现,百度云找到了解决物理世界数字化和智能化的“万能钥匙”,ABC超越了对计算资源的磁化和优化,成为一种跨越计算、数据的连接方式。IoT又提供了近乎完美的出口,让“云”渗透到各行各业。

结语

Forrester的报告不过是对云计算发展的阶段性总结,诸如百度云等企业的成绩需要被肯定,但更重大的价值还是云计算对这个世界的改变。

百度总裁张亚勤曾在一次演讲中表示:20年前就在讲“数字经济”,彼时的焦点是内容、信息的数字化,后来看到了互联网的繁荣。20年后的数字化,主角是“数字化物理世界”,通过5G等新技术的助力,可以预见IoT的重大机遇。

有趣的是,百度曾经靠搜索引擎加速了信息的数字化,成为中国互联网世界里的中流砥柱。在新一轮的数字化面前,百度还会扮演起同样的角色吗?至少我们看到了百度云的探索和创新精神, 就好像前面提到过的比喻,有着扎实的底盘、高性能的发动机、平顺的变速箱的百度云,在接下来的云计算赛程中实现“弯道超车”令人期待。

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