一年左右被卖两次MIPS又被转手 这次是一家AI芯片初创公司

[导读] 据福布斯报道,专注于深度神经网络数据流处理的硅谷人工智能公司Wave Computing 宣布收购老牌公司MIPS科技。Wave方面表示,这单收购将立即带来现金流,并增加其资产负债表和估值,同时还增加了新的市场,如边缘AI计算,还为公司提供可用于下一代DataFlow处理单元数据中心AI芯片的RISC内核。为此他们强调,这单交易逻辑非常合理。

据福布斯报道,专注于深度神经网络数据流处理的硅谷人工智能公司Wave Computing 宣布收购老牌公司MIPS科技。Wave方面表示,这单收购将立即带来现金流,并增加其资产负债表和估值,同时还增加了新的市场,如边缘AI计算,还为公司提供可用于下一代DataFlow处理单元数据中心AI芯片的RISC内核。为此他们强调,这单交易逻辑非常合理。

谁是Wave Computing,为什么需要MIPS?

Wave是面向数据中心使用的AI芯片的早期创新者,产品用于培训深度神经网络(DNN)并运行这些网络进行预测和分类。这是一个迅速增长的市场,在它的推动下,NVIDIA的数据中心GPU业务在过去两年内增长到30亿美金,每年的增长率也翻倍。

Wave有一个芯片和系统,它打算将其卖给正在寻找GPU替代品的型互联网数据中心和企业,该公司表示今年夏天将推出首款用于alpha测试的硬件,并公开披露其数据流架构。

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Wave+MIPS

不同于GPU(它接受来自CPU的工作,处理数据,然后通过PCIe接口将结果返回给CPU),Wave是一个全面的AI处理平台,可执行整个AI工作而无需CPU干预。在进入这个市场的20家左右的硅企业中,Wave可能是最早将产品推向市场的企业之一。它希望将自己确立为先行者,并以创新方式宣称其表现将大大超越其竞争对手。

至于被收购者MIPS,自斯坦福大学的John Hennessy在1984年创立该公司以来,就一直以各种形式出现。Silicon Graphics使用MIPS的产品构建了业界首个多处理器服务器,并于1992年收购了该公司。在SGI遇到了困难时期, 英特尔接管了其服务器CPU业务,并于1998年将MIPS进行IPO 。2013年,MIPS又被Imagination Technologies收购,最终在2017年,MIP被现任业主Tallwood Capital收购,具体交易条款未披露。经过多年的发展,MIPS已经将其产品方向从高性能CPU转向了用于物联网设备和其他低功耗应用的高能效处理器。

尽管DNN数据中心训练市场今天很热,但智能物联网设备的未来将取决于DNN的高效边缘处理或推理,而MIPS一直在为这些应用构建平台和许可IP。重要的是,七位Wave高级副总裁中的四位和首席执行官Derek Meyer之前都曾在MIPS工作过,因此该公司当然知道它会得到什么。

虽然小型创业公司收购硅谷的传奇可能会让一些人感到意外,但交易逻辑非常合理。首先,正如之前在3月份宣布的那样,Wave正在使用CPU技术为其下一代数据流处理单元提供动力。但更重要的是,Wave现在将自己定位为人工智能领域更广泛的参与者,其技术和知识产权将进入推理处理市场的边缘。

通过收购MIPS,Wave Computing有望成为AI中更广泛的参与者,产品和IP将AI定位于边缘。

据了解,Wave公司的七名高级副总裁中有四人,以及首席执行官Derek Meyer都曾在MIPS工作过,非常清楚收购MIPS可能将Wave的技术推广到数据中心以外的应用中。

中资曾有望收购MIPS

MIPS创办于1984年,其开发的精简指令集计算机(RISC)架构处理器曾非常流行。MIPS的意思是“无内部互锁流水级的微处理器”(Microprocessor without interlocked piped stages),其机制是尽量利用软件办法避免流水线中的数据相关问题。它最早是由80年代初期由斯坦福(Stanford)大学John Hennessy教授领导的研究小组研制出来。

后来 Hennessy 还成为了斯坦福大学的校长,以及现在的 Google 董事长。日前,他还凭借RISC芯片技术获得图灵奖。

MIPS 后来被 Silicon Graphics 收购,接着 2017 下半年被 Imagination Technologies 纳入麾下。此后,MIPS 被美国加州的 Tallwood Venture Capital 以 6500 万美元的价格购得。

当初,Imagination出售MIPS的时候,就曾有业内消息表示,中资背景的Canyon Bridge有意愿购买,但是最终也没有通过CFIUS审查。也有消息认为,中资能否通过迂回路线收购MIPS。

毕竟,对于国内众多ARM阵营IC设计公司而言,MIPS也可以成为一个技术备份。而且一旦中资收购了MIPS,开始大力扶持MIPS,中国就可以凭借MIPS + Linux衍生版的模式构建可以与Wintel、AA体系相抗衡的第三极。

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