做Airpods的追随者?你的双耳无线耳机还需要解决这些蓝牙技术难题

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当我们谈双耳无线耳机的时候,我们其实在谈 AirPods 和 AirPods 的追随者,以及他们都在努力的电影“HER”中智能耳机的方向。

公开的数据表明,2017 年 AirPods 总销量达 1300 万副,独占无线耳机市场 85% 的份额。分析师预测,今年 AirPods 的销量将会翻一倍,有望达到 2800 万副。

在 AirPods 猛兽般的市场表现刺激下,一大波追随者也开始奉行耳机“无线主义”,纷纷“剪”掉耳机线,增加可唤醒的 AI 助手,并优化耳机的交互方式。此前我们曾盘点过在 CES 2018 上涌现出的一大波无线耳机,包括索尼在年初发布会上秀过的一波无线耳机,也报道了从去年国内多家厂商陆续推出的无线耳机的新品,咪咕的 Mobius、出门问问的 TicPods Free、Anker 的 Zolo Liberty+ 等,巨大的市场需求正在催化无线蓝牙耳机产业迅速成长。

当无线耳机厂商纷纷以 AI 为卖点,最后面临的拦路虎却是产品体验问题

尽管这些耳机纷纷以“人工智能”作为产品的溢价卖点(例如在产品中加入了语音助手、多语种翻译等功能),但其中也不乏一些产品出现了音质失真、连接不稳定、主副耳机间信号不同步等各类基础功能性问题。

这种期望值和实际体验的差距,在 Google Pixel Buds 上体现的尤为明显。

自诞生之初,Google Pixel Buds 便明确提出要对标 AirPods,不仅如此,在 AI 方面还加入了比 AirPods 更多的功能,旨在打造一款更加接近“HER”状态的、适配安卓手机的爆品耳机。不料,产品上市后不仅销量惨淡,还多次被媒体和消费者吐糟,称其手机蓝牙连接存在信号不稳定、户外收音效果差等问题。

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对标 AirPods 的 Google Pixel Buds,竟然成了样子货

此类产品体验问题在国内一些厂商着急推出的一批无线耳机新品上,也有体现。有媒体在评测完 TicPods 后指出,尽管对音质及语音交互均颇为满意,但副机偶尔短暂失声,距离过远与主机失联等问题也时有发生。

尽管各家厂商发布会办的热闹,但产品实际到达消费者手中的并不多。而那一拨最早吃到螃蟹的体验者们,对于无线耳机的体验,也是吐槽多于肯定。随便截屏看一下消费者真实的反馈情况(这里不特指哪家产品):

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京东商城上关于某款无线智能耳机的用户评价

综合这些声音,我们总结概括了产品体验的问题关键,是与蓝牙连接问题相关的,具体表现在:

双耳连接时常中断、信号传输不稳定;

主机与副机耳机之间的信号不同步,副耳机的信号弱,声音有延迟;

在户外或电视机打开的情况下,耳机容易受到其他设备的信号干扰;

音质在传输中严重受损,听觉体验不佳;

……

这些问题并不是个别现象,「并不是某家没有做好」,有专业人士告诉深圳湾:蓝牙连接不稳定带来的各种问题,几乎是目前整个行业的通病,即便是当下在用户体验层面做得最好的 AirPods,也会遭受到蓝牙相关问题的吐槽,只是比例相对较低。

我们找了几位技术专家聊这个问题的时候,他们也都纷纷指出,这些产品体验不好,是因为支持双耳无线耳机的技术方案不够成熟,其中最为核心的,是手机与双耳无线耳机连接、以及主副耳机之间连接,其中的蓝牙信号传输技术方案。

技术解析:双耳无线耳机蓝牙传输主流的三种解决方案,决定了不同的信号传输效果

在上周的蓝牙亚洲大会(Bluetooth Aisa 2018)上,一家聚焦语音芯片的公司恒玄科技,为我们梳理了市场上主流的三种双耳无线耳机蓝牙传输方案:

经典方案:数据信号由手机采用 2.4GHz 蓝牙信号传送到主耳机,然后由主耳耳机将信号同样以 2.4GHz 蓝牙信号转发到副耳;这种方案的优势是使用一套射频电路,PCB 电路板体积小;劣势是 2.4G 蓝牙信号容易被人体吸收,导致穿透性差(最直接的体验结果,就是用一只手捂住主耳耳机,副耳机就听不到声音了),并且容易受到 WiFi 及其他蓝牙信号的干扰。

双耳同步传送方案:手机的蓝牙信号直接分兵两路,分别传送到两只耳机,因而能有效避免电波损耗问题; 最大的劣势是,这种方案对手机平台的兼容性不强,跨芯片平台很难兼容,举个例子,高通芯片支持的耳机,与 iPhone 和华为海思平台的手机就不能兼容。另外,采用这种方案的耳机,容易出现双耳信号不同步现象。

LBRT 磁感应转发方案:先将信号以高频段蓝牙信号传输至主耳机,再通过磁感应转发技术,同步至副耳机。如此以增强信号的穿透力,并能避免音质损耗,减少延迟;劣势则是需要在耳机中多加入低频天线。

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恒玄科技市场副总裁龚建展示的三种无线耳机信号转发方案

虽然以上三种方案各有优劣,且均有无线耳机品牌涉足应用,但显然在当下 LBRT 磁感应转发方案已经取得了更多方案商的认可与青睐。这个方案的代表作就是 Bragi Dash 的耳机。

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LBRT 磁感应转发方案具备穿透力强、能避免音质损耗,减少延迟等优势

未来:更多蓝牙、降噪、智能技术方案,是上游芯片及技术厂商的努力方向

佩戴舒适、连接稳定、音质佳、交互便捷等,均是一款蓝牙耳机成功与否的必要因素。针对现存的问题,像恒玄科技这样的上游芯片及技术方案商,正在尝试探索一些新的技术突破口,例如:

合适的蓝牙传输方案:正如上文所述,低频转发方案能解决传统双耳耳机 2.4GHz 蓝牙信号转发的信号损耗问题,穿透力更强,可以有效减少主副耳机信号转发的损耗,并降低 WiFi 等其他电磁信号的干扰。一些国产芯片公司也在这方面做出尝试,例如恒玄科技最近推出的 BES 2300 芯片方案。

低功耗与降噪:低功耗与降噪,永远是主流蓝牙耳机品牌热衷追逐的标配性能。据彭博社报道,苹果目前正在亦研发一款高端降噪耳机,可能与市场领先品牌 Bose 甚至是公司自己收购的 Beats 展开竞争;上游 DSP 内核大佬 CEVA,则联合主动噪音控制方案供应商 Silentium 推出了针对无线耳机的低功耗+主动降噪方案。

AI 技术的融合:目前不少上层芯片方案商均针对 AI (主要是智能语音)进行了适配,例如高通推出的 QCC 5100 芯片、人机界面解决方案开发商 Synaptics 已量产的 AudioSmart 数字耳机芯片,均在一定程度上对语音助手的应用开放支持。

自从 iPhone 7 率先告别 3.5mm 音频插头 ,众多智能手机品牌如华为、小米、魅族也纷纷推出适配自家手机的蓝牙耳机,期望打破 AirPods 一家独大的局面——或者说,也能在这个快速增长的双耳无线耳机的市场,分得一杯羹。

尽管这场“无线革命”让追随者们遇见了各种头疼的技术难题,但是市场依旧在呼吁更多有竞争力的蓝牙耳机,这也需要上游芯片厂商及各类方案商提供更多、更牛的解决方案。

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