微软Kinect“寿终正寝”?不 Azure AI让其“浴火重生”

[导读] 微软曾经发布的Xbox 360的体外游戏外设Kinect似乎离开人们视线有很长一段时间了。去年十月,我们都认为它终于平静地“逝世”了。而在“Build 2018 开发者大会”上,微软宣布Kinect品牌将携卓越的飞行时间(ToF)成像技术强势回归,而不再是游戏外设设备,并将其命名为“Project Kinect for Azure”。使Project Kinect for Azure独特而引人注目的一件事是,微软将深度传感器与其Azure AI服务相结合,使开发人员能够使智能边缘比以往更具备感知能力。

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微软曾经发布的Xbox 360的体外游戏外设Kinect似乎离开人们视线有很长一段时间了。去年十月,我们都认为它终于平静地“逝世”了。而在“Build 2018 开发者大会”上,微软宣布Kinect品牌将携卓越的飞行时间(ToF)成像技术强势回归,而不再是游戏外设设备,并将其命名为“Project Kinect for Azure”。使Project Kinect for Azure独特而引人注目的一件事是,微软将深度传感器与其Azure AI服务相结合,使开发人员能够使智能边缘比以往更具备感知能力。

“我认为,最初需要理解的事情是Kinect绝对不是外设游戏设备。Kinect还可以拥有更多的功能和意义。”微软的通信总监Greg Sullivan在大会上向记者谈论道。

微软在2010年推出最初版本Kinect,作为Xbox 360的外设,纯粹为玩家设计。空间相机被视为对任天堂Wii Remote的一种追随,这是一种将运动融入游戏的方式,不需要用户对控制手柄充电,还可能意外地将自己“关进”电视机。与Wii Remote一样,Kinect在游戏领域之外的潜力是显而易见的。“这项技术展示了我们未来,”Johnny Chung Lee在Kinect发布六个月后谈论Kinect黑客问题的时候谈到。Lee是Kinect的项目开发者之一,离开微软后领导谷歌完成Tango项目。在Lee的心目中,Kinect不仅仅是用手在游戏《水果忍者》对水果比手划脚或在星球大战中扮演giant Rancor。Kinect应该以一种全新的方式与计算机交互。

Lee的想法是正确的!虽然工作室开发游戏进展缓慢,但Kinect在开发者手中找到了很酷的全新应用。人们用Kinect对人体进行扫描并将其插入视频游戏或猜测宇航员体重。黑客也能让你控制Mac OS X设备。黑客们在没有微软官方支持的情况下拼凑出很多蹩脚系统。他们并不总是做得很完美,但他们常常因获得新发现变得兴奋,在这之前HoloLens、Oculus VR、Siri和Alexa等技术还没出现。短短的一瞬间,Kinect成为未来用户界面最酷的一瞥。

Kinect从未承诺过会作为Xbox 360或Windows的主流产品。与Xbox One捆绑在一起实际上对其发展是非常不利的。截止去年十月,所有Kinect都停产了。据统计,微软售出了大约3500万台Kinect,但大部分似乎被束之高阁。

然而,Kinect并非真的“寿终正寝”了。其技术成为HoloLens的核心所在,微软可能还将其用在尚未迎来黄金时期的混合现实头盔。如今,Kinect“脱下”黑色塑料外壳和支架作为开发者的模块回归了。Sullivan告诉记者,新的模块也是下一代HoloLens的核心元器件,不过还未正式发布。

Alex Kipman是微软专注于人工智能、感知和混合现实部门的负责人,描述了该公司的第四代Kinect深度传感技术(官方称为Project Kinect for Azure)。硬件层面,该模块配备分辨率高达1024 x 1024 RGB摄像头和一款新型ToF传感器,类似于iPhone X的原深感摄像头中的点阵投影仪。ToF传感器通过测量光从物体反射回来的时间确定与物体的精确距离。

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当然,微软的新模块提供了一种让人们尽快熟悉Azure的方法。除非你是一个开发者,否则你不会知道Azure与XCODEL、Android或者Amazon Web Services等技术类似,这些是现代计算经验的核心,但是普通人不会每天使用。

Azure是一系列基于云的服务,允许软件开发人员使用各种各样微软的内置工具和库以及自有代码来执行各种功能,覆盖数据处理、网站运行以及服务器供电。今年微软并未太多宣传Windows的酷派设备,更多的是开发者如何使用Azure来使用通常需要人工智能(AI)高手才能完成的工具。

新的Kinect模块将利用Azure的AI服务,使开发人员更容易构建深度感知平台,而不需要复杂的AI知识。除了微软的核心产品HoloLens,新的Kinect模块可能还处于开发状态,Kipman的表述非常模糊。他谈到了新型尖端传感器如何结合Azure的AI功能将使开发者能够更快地确定视觉信息并降低功耗。当然,这对任何人来说都是一件好事,相信很多置身于无趣的物联网公司都期待在仓库或存储设施中实现,或者第三方头戴式设备制造商试图创造出杀手AR工具,这都会让这项技术变得不可缺少。

Kinect for Azure项目开放了无数的新机遇,让开发者更好地利用机器学习,认知服务和物联网边缘。随着微软的Kinect技术从娱乐产品形态走出来,即使微软不去试图告诉人们如何使用Kinect,Kinect也为大众所熟知。一直以来,让科技遵循自己的生命周期发展,这样会更好!

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