打造一款有独立个性的机器人 英国AI公司Emotech是怎么做的?

[导读] 随着亚马逊echo的成功引发的规模效应,智能语音交互类产品的几乎已经成为互联网巨头的标配,也吸引了无数人工智能领域创业公司的入局。前不久,来自英国的人工智能 Emotech 在中国亮相了旗下的首款硬件产品Olly,这是一款感觉上像是智能音箱但研发逻辑却稍有差异的语音交互产品,它拥有主动交互及情感与情绪互动的能力,也就是说它会像你的个人助理一样陪伴在你的生活场景中。

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Emotech 公司研发机器人 Olly

随着亚马逊echo的成功引发的规模效应,智能语音交互类产品的几乎已经成为互联网巨头的标配,也吸引了无数人工智能领域创业公司的入局。

前不久,来自英国的人工智能 Emotech 在中国亮相了旗下的首款硬件产品Olly,这是一款感觉上像是智能音箱但研发逻辑却稍有差异的语音交互产品,它拥有主动交互及情感与情绪互动的能力,也就是说它会像你的个人助理一样陪伴在你的生活场景中。

Emotech 是一家2014年成立于英国伦敦人工智能公司,所以它的产品从一开始就在国际语境中设计、生产,面向全球市场,并且由于地处学术胜地,使得Emotech 在招纳人才方面非常顺利,其团队成员包括前DeepMind的专家,伦敦大学、帝国理工、卡内基美隆大学在内等多所顶级大学人工智能专业的优秀人才。

早在去年年初的时候,Olly 这款产品曾获得过美国 CES 创新产品奖,如今这款产品一经进入了量产的准备期,钛媒体也借此机会和Emotech创始人庄宏斌进行了深度交流,详细了解了该它的功能设计以产品愿景。

Olly不仅是智能音箱

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Olly 的外形具有着相当强烈的设计感,圆形的底座搭配一个环形的主体,机身主体上面具有围绕一圈的LED显示屏,可以根据具体的使用场景展现一些个性化的视觉效果,并且还能360度转动,动态的效果看起来似乎有些生命力。

在庄宏斌看来,Olly首先就要做的是一个智能机器人,不过因为其功能和形态上和目前市面上所见到的智能音箱非常相似,即便是不想把这款产品归类为智能音箱,但是以消费者的视角来审视,难免会将它与智能音箱产品作个对比。

智能音箱的火爆本质上其实是语音交互方式带来的变革,庄宏斌对此也非常认同,他认为智能音箱只是过渡类产品,也许如今很多场景下都创造了一些应用,但它可能并不是终局,最终的设计可能是一个类似手机这样的终端计算设备。

如果从给用户带来的价值或者是平时的使用体验来说,音箱类都是非常被动化的,如现在的亚马逊Echo,放在家里每天问一下天气怎么样,出门之前问一下交通状况怎么样,每天可能会三五件事情指令重复,无论有了设备多久,几个月几年都没有办法学到你这方面的习惯,主动告诉你这些事情。

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庄宏斌表示,“所谓主动式的系统,有一点像你的管家,一旦和你相处的时间长,就会更加了解出你有什么样的偏好和习惯,有的时候就会主动帮你做一些事情,比如回家时帮你开灯、在你要出门的时候告诉你天气要下雨建议带把伞,这些是它认为和你的互动过程中学习到的习惯,会尝试主动地去帮助你。”

区别于市面上的这类产品,智能音箱通常都需要用户说出唤醒词进行交互,这是一种被动的行为,而Olly的不同之处在有一些基于场景识别的主动交互逻辑,如此一来,Olly便有了自己的“性格”。

拥有独立性格的机器人

Emotech CEO 庄宏斌向钛媒体记者介绍说:“因为每个人的性格不一样,所以Olly这个产品会做算法上的匹配。其中分为两个步骤,首先识别出你是什么样的性格,其次在这个基础上会净化出一套自己的系统。”

Olly 的产品定位于家庭场景,家庭场景中成员通常都不只一个人,甚至还有会又宠物的存在,这对于产品在场景上的识别提出了更高的要求。这个判断主要通过摄像头来实现,不过如何来界定这个场景显得尤为重要。

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Olly 自身具备两个摄像头,在默认情况下摄像头并不是一直开启,这当中既有隐私方面的考虑也有功耗方面的原因,它有一套逻辑去判断什么时候来打开摄像头。

比如说,比如每天早晨Olly看到主人,就会主动起来和主人打招呼。在主人出门前,可以主动为主人安排生活。这种主动式的系统,可以学习用户的偏好和习惯,并尝试主动地去帮助用户。

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庄宏斌认为,“摄像头只有在合适的时候启动,那才是有用准确的交互。”

支撑 Olly 实现这一产品体验的,是被庄宏斌视为产品核心竞争力的多模态与主动交互技术,它 Emotech 公司独立开发。

据悉,现在市面上看到的很多公司做的产品都是单模态,依靠单纯的视觉或者语音。而现在信息互动的方式已不仅仅局限于图形化,而是多模态的形式,这样使计算机系统能更好地去理解当前的环境,更好地理解用户。

为了全面的理解用户的使用习惯,当用户在使用Olly这款产品的时候,还可以选择关联社交网络上的数据,由于目前主要面向的是欧美市场,所以一开始会让用户连接他的Facebook和Twitter,其中的很多文字内容都将是Olly进行自主学习的数据,让机器更了解用户的行为和意图,以作出一些场景和功能的预测。

目前市场中通过内容分析出用户的性格的产品中,做得最好的是IBM的机器人Watson,Emotech CEO 庄宏斌则表示,“Olly的相关度是他们的两倍。”

不过现阶段而言,语音技术是实打实的硬实力,只有更多的用户才能带来更多的数据,产品的反应速度、学习能力等才能训练的更好,这是正向循环的过程,也许对互联网巨头来说不难,但是对于一家创业公司来说并不是能在短时间内实现突破的。

加速AI技术平台的落地

当一款智能机器人产品最后面向消费市场,最引人关注的除了产品体验中之外就是价格了。据庄宏斌介绍,欧美市场的价格为699美元,此前在indiegogo上面做众筹做的是549美元,但是国内的定价策略尚未确定。

从价格来看,Olly的定价策略似乎走的是高端路线,699美元的售价即便是放到欧美市场也并不便宜,相比苹果、谷歌那些智能音箱也要贵上不少,如此高的产品溢价只有足够吸引消费者时才能让用户买单。

与那些以低价格来教育市场的方式不同,Olly可能认识到了这种策略换来的销量会过早透支用户的期待值,所以打算体验优先的发展原则。

目前,Olly还不支持中文,具体的产品体验也不得而知,但庄宏斌表示,“在今年的年底会有一个中文的版本,现在陆陆续续也在谈一些内容的提供商,音乐、新闻等等这些,今年年底或是明年年初会进入中国市场。”

作为一家以AI技术驱动的公司,Olly 只是 Emotech 目前面世的一款产品,据悉这家公司也会将原创的多模态和主动式交互技术提供给其他合作伙伴,以加速AI技术在在更多平台和场景的落地。

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