首批投资四家无一硬件公司 仍在效仿 Alexa Fund 走过的路?

[导读] 日前,Google 方面公布了一组数据:支持 Google Assistant 的智能家居设备已达 5000 余款,今年 1 月份这个数字还仅仅是 1500 款,在短短 4 月个月内增长率达到 250%。

日前,Google 方面公布了一组数据:支持 Google Assistant 的智能家居设备已达 5000 余款,今年 1 月份这个数字还仅仅是 1500 款,在短短 4 月个月内增长率达到 250%。

不过,这一数字距离亚马逊 Alexa 的生态伙伴规模(支持约 12000 多种智能家居产品)仍有相当大的距离。为了进一步完善 Google Assistant 的语音生态,从各个层面着手缩小差距 ,Google 也于近日宣布了一项新的投资计划。

效仿 Alexa Fund 推出专项基金,从五个角度辅助初创公司,首批已投四家

5 月 3 日,Google 企业发展副总裁 Sanjay Kapoor 及产品副总裁 Nick Fox 联合发布一篇博客,宣布针对早期创业公司推出一项新的投资计划 —— Google Assistant Investments,以推进 Google Assistant 生态的建立。

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博客中指出,Google Assistant Investments 将从以下几个方面给与初创公司帮助:

为这些创业公司的产品开发、人才招聘、和管理运营提供充足的发展资金;

指派 Google 的工程师、产品经理和设计专家提供技术指导和产品开发方面的专业建议;

关于 Google Assistant 即将推出的功能和工具,具有优先接入的权利,以便初创公司的产品可以更快推向市场;

提供便捷的 Google Cloud 平台服务,提供与 Google Search 和 YouTube 等产品相同基础架构上运行的云计算服务套件;

提供营销渠道及营销策略上的支持。

「围绕着 Google Assistant,我们正培育着一个开放的生态系统,能够让应用开发者、硬件制造者和内容创作者在这里获得全新的体验。」Nick Fox 说道。

Nick Fox 表示,Google 将会欢迎各类公司加入这一计划,包括智能硬件品牌、能为 Google Assistant 开发丰富功能集成的方案商,或在某些垂直领域(例如酒店、教育、游戏)里颇具建树的初创公司。

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官方资料显示,Google 第一批已经投资了四家公司:

GoMoment:一个面向酒店服务的自动化管理平台,能为酒店客人提供全天 24 小时礼宾服务,客人可通过 IVY(一个拟人化的智能助手)询问任何关于酒店服务相关的问题,例如餐饮提供、清洁服务、续房退房等等;

Edwin:一个英语学习虚拟 AI 导师,专为有英语考试需求的学生(例如 TOEFL、TOEIC 的考生)提供个性化的线上教学平台,能根据学生的需求、风格、节奏定制每门课程;

BotSocirty:一家为开发者提供语音交互界面设计工具的技术公司,基于 BotSocirty 提供的基础架构及语音接口,开发者能在几分钟内创建出自己独特的语音助手原型。目前全球已有超过 3 万名开发者利用 Botsociety 创建了他们的语音助手;

Pulse Labs:是一家聚焦解决开发者开发需求的测试平台,借助于 Pulse Labs,开发者能在自己开发的语音 Skills 上线前,开放给专业的真实听众进行测试,并能获得一份反馈报告,其中包含测试记录,以及开发、营销及决策上的建议。

与 Alexa Fund 迥异的投资逻辑,首批四家无一硬件公司

要想揣测 Google Assistant Investment 未来的发展走向,我们不妨先看看 Alexa Fund 是怎么做的:

此前媒体曾多次报道 Alexa Fund 相关投资案例及激励政策,Alexa 于 2015 年 6 月成立,初始资金为 1 亿美金,早期 Alexa 聚焦投资了一批支持 Echo 的细分领域方案商(如 Musaic、Rachio)。

后来伴随 Alexa 影响力的扩大,于 2017 年 11 月再次注资 1 亿美元,并相继聚焦投资了一批在各自领域具备龙头地位的硬件品牌商,如 Thalmic Labs(参与其 1.2 亿美元融资)、温控器产品公司 Ecobee(领投其 B 轮 3500 万美元融资,参与 C 轮 6200 万美元融资)、Ring( 10 亿美金收购)……

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而反过来看 Google Assistant Investment 投资的首批四家公司,其中有两家是针对开发者的技术工具供应商,另外两家则为细分场景软件服务商,看似与亚马逊 Alexa Fund 初期便寻求大面积覆盖终端硬件品牌商的投资逻辑十分不同。

虽然目前尚无法理清 Google 方面具体的投资逻辑(欢迎各位读者在文末留言参与讨论),但我们发现了两条值得参考的信息:

尽管 Google 已有庞大的开发者群体,但 Google Assistant 的开发体系成熟度尚不及 Alexa,急需扩充开发者阵容。因而对于那些可以帮助 Google Assistant 开发者群体提高开发效率的工具型团队,Google 会有意支持。

另外值得注意的是,Google Assitant Investment 的负责人 Ilya Gelfenbeyn 是 Dialogflow 的创始人,Dialogflow 是一项构建语音和文本会话应用程序的工具,前身为 API.AI, 2016 年 9 月被 Google 收购。在创办 API.AI 之前,Ilya Gelfenbeyn 还主持建立了当时全球拥有最高评级的独立语音助理 Assistant.ai。

拥有丰富技术经验的 Ilya Gelfenbeyn 在转岗负责投资项目后,先从自己最熟悉的领域入手,也是可以理解的。

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未来:要想与 Alexa 分庭抗礼,还有多远的路要走?

截止到目前,Alexa Fund 已经累计投资/收购了 30 多家公司,并成功分化出三块分支业务:

一是专注做投资,继续覆盖能为 Alexa 带来创新与影响力的智能硬件;二是为 Alexa Accelerator(一个由 TechStars 提供的为期 13 周的创业加速器,主要在西雅图进行 )、Alexa Prize(大学生技能竞赛)等项目提供运营资金;三是针对 Alexa 开发者提供资金激励,如 Alexa Developers Rewards 计划。

自年初 CES 2018 以来,Google Assistant 一方面在各种场合竭尽全力的秀肌肉,试图扭转自己被视为「Alexa 追随者」的形象。另一方面,Google Assistant 又从组织战略、产品架构、业务拓展、投资收购等多个层面,奋起抢占 Alexa 已有的市场。未来是否能出现两个实力相当的军团对峙的局面,以目前 Google Assistant 的发展速度来看,还真有些令人期待。

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