AI芯片独角兽寒武纪新融资完成:估值逾20亿美元 国家队基金入场

[导读] 没错,寒武纪新一轮融资已经完成。媒体从多个不同渠道独家获悉,这家AI芯片领域全球首个独角兽初创公司,再次获得资本助力,近期完成新一轮融资。相比上一轮10亿美元估值相比,如今寒武纪在不到一年的时间里,估值翻番达到20多亿美元,堪称全球发展最快的AI公司之一。

没错,寒武纪新一轮融资已经完成。

媒体从多个不同渠道独家获悉,这家AI芯片领域全球首个独角兽初创公司,再次获得资本助力,近期完成新一轮融资。

相比上一轮10亿美元估值相比,如今寒武纪在不到一年的时间里,估值翻番达到20多亿美元,堪称全球发展最快的AI公司之一。

寒武纪这轮融资中,中国国有资本风险投资基金、招银国际等国家队背景基金入股,老股东也不同程度参与跟投。

从2009年仅有7人的初创课题小组,发展至初具规模的30人实验室,再进而演变为50人、300人的产业化公司,寒武纪虽然成立只有两年,但已经前后历经九年时间的发展。

今年初,寒武纪年会主题定为:“从伟大的创业公司到伟大的公司”,已经充分彰显出这家公司的“野心”。

AI国家队

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AI芯片独角兽寒武纪新融资完成:估值逾20亿美元,国家队基金入场

陈天石、中科院副院长刘伟平、中科院计算所所长孙凝晖和陈云霁

创立于2016年的寒武纪出身中科院,由陈天石、陈云霁兄弟联合创办,团队成员不仅囊括了中科院技术精英,也有中国首个通用CPU龙芯一号的核心参与人员。

哥哥陈云霁1983年出生,9岁入中学,14岁考入鼎鼎大名的中国科学技术大学少年班,19岁进入中科院计算所硕博连读,并成为当时首个国产通用CPU“龙芯”的研发成员,25岁成为8核龙芯3号的主任架构师。

弟弟陈天石1985年出生,依然少年天才,成长路径部分沿袭哥哥陈云霁。16岁考入中科大少年班,25岁在中科大计算机学院拿到博士学位,指导导师是陈国良和姚新。2010年博士毕业后,陈天石成为中科院计算所研究员,并在2014年斩获ASPLOS最佳论文奖和MICRO最佳论文奖,是这两大国际顶会首个荣膺最佳论文奖的中国人。

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陈云霁和陈天石兄弟

2016年3月,陈云霁和陈天石正式合伙创立北京寒武纪科技,希望AI大爆发来临之际,在“深度学习”的“神经网络”处理器芯片方面,改变中国芯片领域长期空白落后的局面。

具体奋斗目标上,他们希望让AI芯片计算效率提升1万倍,功耗降低1万倍,可以把“AlphaGo”这样的最领先AI应用装入手机中。

不过由于兄弟两人性格不同,二人分工明确。哥哥陈云霁偏研究,思考技术路径相关的部分,弟弟陈天石更外向,以寒武纪创始人及CEO身份行事。陈云霁则很少挂寒武纪头衔,多以“中科院计算所研究员”示人。

至今为止,寒武纪总共完成了3轮融资。

初创时天使轮,估值1亿美元,由中科院旗下基金和联想创投等共同投资1000万美元。

2017年年中,完成估值10亿美元的A轮,国投创业领投,阿里巴巴、联想创投、国科投资、中科图灵、元禾原点和涌铧投资等参投。

而此轮估值超20亿美元的融资完成后,寒武纪之前披露的新产品和最新发展路线,可能也会更快落地。

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多款AI芯片今年面市

去年11月,中科院主持举办了寒武纪的首场发布会,创始人及CEO陈天石,围绕产品进行了一系列披露。

首先是已经推出的全球首款商用深度学习处理器IP产品:寒武纪1A处理器;以及全球首个人工智能专用指令集:Cambricon ISA。

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值得说明的是,寒武纪1A处理器即华为手机去年大力宣讲的NPU单元。陈天石证实授权华为使用了寒武纪1A处理器,最终打造出全球首款AI手机芯片:麒麟970。

而关于这笔与华为的合作,外界有消息称订单总额高达1亿美元。

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不过陈天石更希望外界关注首款芯片的性能情况,他表示寒武纪1A处理器是低功耗嵌入式终端的本地智能处理器,各项性能都很出色:

512GFlops(1GHz主频下FP16半精度浮点运算峰值性能)

2TFlops(对稀疏神经网络的等效理论峰值,1A-v1)

支持视觉、语音、自然语言处理等多种智能任务

支持CNN、DNN、RNN、LSTM、SOM等多样化的模型

支持deconv、local connection等多样化算子

支持稀疏化网络,支持FP16、INT8运算以及1bit权重。

此外,该发布会更重要的议题是发布寒武纪三款全新的智能处理器IP产品:面向低功耗场景视觉应用的寒武纪1H8、性能更高的寒武纪1H16、面向智能驾驶领域的寒武纪1M。

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根据陈天石PPT披露的信息,其中寒武纪1H16已经于2017年一季度上市,而1H8于三季度上市。

专注视觉领域(拍照辅助、图片处理、安防监控)的1H8芯片,性能功耗比是1A芯片的2.3倍。而寒武纪1M处理器的性能,是1A芯片的10倍以上。

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除了上述面向终端的智能处理器IP系列之外,寒武纪还发布了面向云端的高性能智能处理器产品线:MLU。意即机器学习处理器。

2018年,寒武纪会推出MLU100和MLU200两款产品。MLU100支持推理和训练,偏重推理;MLU200则偏重训练。

发布会公布的第三部分内容,是寒武纪面向开发者推出的人工智能软件平台Cambricon NeuWare。

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这个平台包含开发、调试、调优三部分,基于寒武纪的人工智能专用指令集之上。现场还演示了寒武纪软件堆栈的操作。

谈及未来目标时,陈天石主要谈到了两个方面:

1) 3年后占有中国高性能智能芯片市场30%的份额

2) 3年后全球10亿台智能终端集成寒武纪处理器

中美贸易战下的芯片行业

最后,在当前中美贸易特殊时期,寒武纪的进展算是好消息。

一旦中美贸易战正式打响,中国第一大进口商品芯片,将不可能不受影响。

今天凌晨,美国贸易代表办公室(USTR)还依照川普总统的要求,根据所谓301调查,公布了一份拟对中国产品加收关税的清单。

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这份清单包括1300个独立关税项目,价值约500亿美元,涉及多个科技含量极高的领域。USTR建议对清单上的中国产品额外征收25%的关税。

有专家指出,美国这次挑起的贸易战,目的绝不是川普口中反复提及的贸易逆差问题,而是明确遏制《中国制造2025》计划。这份计划中提到:到2025年,70%的核心基础零部件、关键基础材料实现自主保障。

据彭博社报道,白宫贸易顾问纳瓦罗此前就直白表示:“依我之见,中国这份2025年的规划就是在向全世界宣布,中国未来将在所有科技领域全面崛起,不给竞争对手的经济留活路。AI、量子计算机、机器人,这些产业都将被中国人拿下。”

《中国制造2025》计划提及的十大领域中,首先就提到了发展国产芯片:“突破关系国家信息与网络安全及电子整机产业发展的核心通用芯片,提升国产芯片的应用适配能力”。

芯片,被认为是制造业和科技实力的象征。而芯片早已超过石油,成为我国每年进口最大的物资,年进口额超过2000亿美元。据报道,高通在中国的芯片销售和专利许可费收入占其全球总营收近六成。

此前,美国最大的电子产品零售商百思买停售华为手机,理由是“安全问题”。在华为的手机上,已经开始使用华为自己研发的芯片,例如麒麟970,就成为全球首个发布的手机AI芯片。

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历史上,美国曾经发动多次贸易战。其中最有名的一次,就是成功遏制了日本的发展。

上世纪80年代日本与美国的产业链重合度较高,双方企业形成了明显的竞争关系。美国随后采取贸易手段打压,而日本在战略应对上出现误判,最终导致了“失落的20年”。

这次美国还能如愿以偿么?

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