智能烤箱、宠物喂食器,亚马逊还投资过哪些智能家居项目?

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近几年亚马逊在智能家居领域上的出手越来越快准狠。上周亚马逊收购了Wi-Fi联网视频门铃和其他家庭安全和监控设备制造商Ring,近日又有消息称亚马逊加投了自己在 2016 年投资过的智能家居硬件公司 Ecobee。

除了这两次大手笔的买买买,亚马逊这几年已经投资了不少智能硬件方面的公司和项目。当然这些投资多数是通过亚马逊旗下基金 Alexa Fund 进行的。文中整理了 Alexa Fund 的投资清单,来感受下亚马逊在智能家居领域的野心。

亚马逊近日动作频频,上周收购 Ring,今天又爆出 6200 万美金 C 轮投资智能家居硬件公司 Ecobee,这也是亚马逊旗下基金 Alexa Fund 至今最大的一笔投资。

这并不是亚马逊首次参投 Ecobee,早在 2016 年公司进行 B 轮融资时亚马逊就有参与。

Ecobee 成立于 2017 年,主要业务为智能温控器的生产和销售,竞争对手包括被谷歌收购的硬件公司 Nest。因此,这次投资被认为是亚马逊与谷歌在智能家居领域上较量的加剧。
外界猜测,若 Ecobee 肯卖,亚马逊已定会毫不犹豫地将其买下,就像买下 Ring 一样。毕竟,贝佐斯是已经将 Nest 从亚马逊电商下架的人,这场仗是非打不可了。

Ecobee 联合创始人兼 CEO Stuart Lombard 表示,这笔新资金将被利用开发其他智能家居产品。Ecobee 的下一款产品“Switch+”是一款联网的电灯控制器,内置亚马逊 Alexa 语音助手。

除了 Ecobee 和 Ring,我们还整理了亚马逊在这三年里一长串投资清单,由此不难看到亚马逊在智能家居领域的野心。

Alexa Fund

不能绕过的是要先认识一下 Alexa Fund。这是亚马逊围绕 Alexa 而设的基金,简单说,就是用买买买和投投投的方式,建立起 Alexa 的语音生态。

因此,亚马逊在智能家居领域中的投资多数也来自于这里。这只成立近 3 年的基金,完成了 40 多项投资。其中,有七项是从基金创立之日起就在进行的。除了 Alexa Fund,公司还在 2017 年成立了加速器 Alexa Accelerator。
Alexa Fund 的投资大多集中在种子轮和 A 轮,从 Ecobee 的 B 轮融资跟进到 C 轮,属于为数不多的例外。毕竟,这家成立 11 年的公司在 IoT 领域已经具有一定的地位。

除 Ecobee 外,Alexa Fund 参与的后期投资还包括前不久收购的智能门锁公司 Ring 的 C 轮融资以及智能玩具公司 Sphero 的 G 轮融资。

你可能会好奇,只投早期的 Alexa Fund 为什么要在 G 轮入局一家智能玩具公司。事实上,玩具销售为亚马逊 2017 年的业绩起到了保底的作用,预计创造了 45 亿美元的营收。

不论是 Ecobee 的电灯控制器,还是 Ring 的智能门铃,抑或是 Sphero 的智能玩具,可以想见的是,在这些产品中,都有语音技术的用武之地,这也是 Alexa Fund 对它们投资的根本原因。

下面两张图分别为 Alexa Fund 在 2015~2017 三年间的投资额度走势图(以季度为单位)以及亚马逊及 Alexa Fund & Accelerator 、苹果、Facebook、谷歌、微软五家公司 2005~2017 年的投资数对比。

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从图中可以看出,Alexa Fund 曾经每个月只完成 1~2 次融资,远低于谷歌投资机构每个月的投资频率。2017 年第三季度,这一数字有了显著的跃升,主要归功于 Alexa Accelerator 的成立,全年 15 起投资中,有 10 家被投公司来自于这个由 TechStars 运营的 IoT 初创公司孵化器。

自 2017 年 7 月首次出手,Alexa Accelerator 便成绩显著,这使得亚马逊决定会在 2018 年成立第二个 Alexa Accelerator 项目。

亚马逊内部对以 Alexa 为枢纽的智能家居业务的重视可见一斑。

所投为何?

在 Alexa Fund 的投资名单中,很明显能看到一些 IoT 设备公司,例如:

智能喷水器公司 Rachio

小物找寻装置公司 TrackR(Tile 的竞争对手)

智能烤箱公司 June

内部通话系统公司 Nucleus

将孩子的睡前故事变成特效电影的 Novel Effect

智能宠物喂食器公司 Petnet

互联的音响系统公司 Musaic

家用安防摄像头公司 Scout Security

这些公司紧密围绕着智能家居这一场景,亚马逊押注这些公司远非仅仅追求短期收益,而是意在快速组建自己的智能家居生态体系.除了这些 IoT 公司,Alexa Fund 还投资了围绕 Alexa 系统和 Echo 设备本身的公司,例如:

能够识别动作的臂带公司 Thalmic Labs,使用者能够通过手势控制 Echo 设备;

用机器学习技术预测用户应答的人工智能技术公司 Semantica Labs;

人工智能开发阶段的项目跟踪及实验工具公司 Comet;

以及 NLP 训练语料众包平台 DefinedCrowd,该平台的语料涵盖世界上 90% 的语言。
目前 Alexa 只支持英文,对 DefinedCrowd 的投资可以看作是亚马逊对未来的储备。与之相比,更具前瞻性的投资要数亚马逊在 2015 年对 Invoxia 的投资,这是一家做便携式 GPS 追踪器的公司。该公司的技术能够与多种智能家居设备进行结合,还能够被嵌入至 Echo 设备中。
除此之外,Alexa Fund 还投资了一些看起来与智能家居没有强关联,但在更广泛的场景中应用的智能设备。例如:

车联网公司 Mojio,该公司的技术能够连接车辆以及车载设备,以便进行跟踪,还能对车辆状况进行实时诊断;

还有为儿童生产可穿戴通话设备以及 GPS 跟踪装置的 Tinitell。这些投资表明了亚马逊希望 Alexa 覆盖家庭之外其他场景的决心。

下表总结了与 Alexa Fund 投资过同一家公司的投资机构及投资时间的早晚对比,从中我们能够看到,英特尔投资公司、超级天使基金 Felicis Ventures、铸造集团均和 Alexa Fund 对某些公司同时进行了投资。

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值得一提的是,成立以来,Alexa Fund 也表现出较高的退出率。第一次退出发生在 2015 年 12 月,也就是 Alexa Fund 完成第一笔投资后的第 6 个月,第二次退出是由于被投企业被收购。

后来,Alexa Fund 接连退出了四个被投项目,其中有三个与智能家居有关:聊天机器人公司 KITT.AI(被百度收购),家庭智能警报系统公司 Scout Alarm(公司上市),以及全屋 Wifi 系统公司 Luma Home(2018 年 1 月被 Newell Brands 以一千万美金收购)。

除投资外,Alexa 还为第三方开发者提供 SDK,允许开发者在 Alexa 平台上构建应用(Skills)。目前已经有近两万个 Skills 上线运营,这些 Skills 从另一个维度为 Alexa 建立了生态系统。

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