更新手机App、进军PC智能音箱市场已不能满足Alexa胃口

[导读] 此前,Alexa 应用程序的主要作用为 Echo 智能音箱的辅助设置,而支持 Alexa 语音服务的手机也就少数几款设备(包括华为的 Mate 9、摩托罗拉的 Moto X4)。这一次的更新,意味着亚马逊可以将 Alexa 语音助手带进任何的智能手机设备当中(特别是 Echo 用户的手机)。

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2018 年的第一个月还没结束,亚马逊 Alexa 新硬件相关的消息没有多少,但 Alexa 进军的设备更原始而且也更深入了。

上周,亚马逊 Alexa 表示,将针对手机 Alexa 应用进行一项更新,让 Alexa 语音服务添加到 Alexa 应用程序中。借助这一次更新,用户可通过语音远程控制家居、提问、获得和使用 Alexa 技能等。

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此前,Alexa 应用程序的主要作用为 Echo 智能音箱的辅助设置,而支持 Alexa 语音服务的手机也就少数几款设备(包括华为的 Mate 9、摩托罗拉的 Moto X4)。这一次的更新,意味着亚马逊可以将 Alexa 语音助手带进任何的智能手机设备当中(特别是 Echo 用户的手机)。

另外,在 CES 期间,亚马逊曾宣布 Alexa 将以应用程序的形式被内置到 Windows 10 系统中。不过最近消息称,并非所有电脑设备都受用,Alexa 会最先被集成到宏基、华硕、惠普和联想这几个品牌旗下的机型中,预计在今年第一季度完成。亚马逊官方表示,这一计划在未来会扩展到更多同类设备当中。

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具体功能方面,亚马逊官网通过短片和一整个页面进行了介绍。本着「Tall More,Type Less」的宗旨,PC 端 Alexa 能在你使用电脑鼠标、键盘之余,处理各种日常事物,可理解为「部分解放双手」。用户可使用语音指令完成以下任务(仅供美国地区的用户使用):

播放 Amazon music、SirusXM、IHeartRadio 的音乐、音频内容;

播报新闻、天气、语音查询百科、创建日程安排、设置闹钟等;

朗读 Amazon Audible、Kindle 电子图书;

购物、点外卖等消费功能;

智能家居控制(包括远程控制);

Alexa 的所有技能(目前数量已经超过 27000 个)。

可以说,有了麦克风、扬声器等硬件上的支撑,用户无需另外购买 Echo 设备,也能在 PC 上实现 Echo 的主要功能。为阐释得更清楚一些,亚马逊官方也展示一个表格,对比两者 Alexa 功能的不同之处:

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从表格来看,相比 Echo,PC 端的 Alexa 能调用的音乐平台少了 Pandora、Spotify、Tuneln 这三个;另外,Echo 设备之间的通话功能目前还无法在 PC 上实现。这也许是为 Echo 智能音箱设备保留卖点的一个策略。

从旗下的 Echo 系列到第三方的音箱、温控器、智能灯、可穿戴、车载配件等被 Alexa 赋能的硬件,到最近手机、PC 的趋势来看。亚马逊 Alexa 正在试图回归语音智能起初的发源地,并且跟苹果 Siri、Google Assistant、微软 Cortana 正面竞争。

可以理解的是,相比音箱,手机、PC 上亿级的体量,显然是亚马逊无法忽视的。不过话说回来,在这些设备上的 Alexa 始终是在别人的地盘上工作,这恐怕会有不少影响,其中一点就是无法摆脱设备系统本身的原生语音应用。

就拿 Alexa 手机应用来讲,与物理按键、直接通过语音就能唤醒的 Google Assistant、Siri 相比,Alexa 的使用并没那么方便(使用前必须在打开应用程序),更不用说硬件适配上的支持了(比如物理按键)。在 PC 端,Alexa 也无法摆脱 Windows 10 系统 Cortana。

对于用户来说,有更多的选择固然是件好事,但「到底要选择使用哪一个」的问题一定程度上也会降低用户的办事效率,特别是像 PC 这样大部分时间作为生产力工具的存在。

Alexa 的胜算,或许就主要在于体验和语音智能的后端服务了(包括家居控制、内容、服务等)。

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