Alexa Skills数量12月突破2.7万款 增长速度令人惊叹

[导读] 截止至2017年12月13日止北美地区(美国、加拿大)亚马逊(Amazon)Alexa Skills线上商店中的技能(skill)数已突破2.7万款,达27,293款。尤其是2016年6月北美地区的Alexa Skills数量才1,000个, 2017年3月Skills数量就已超越1万;7月超过1.5万;9月突破2万;12月突破2.7万款。增长的速度是令人惊叹的。

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截止至2017年12月13日止北美地区(美国、加拿大)亚马逊(Amazon)Alexa Skills线上商店中的技能(skill)数已突破2.7万款,达27,293款。尤其是2016年6月北美地区的Alexa Skills数量才1,000个, 2017年3月Skills数量就已超越1万;7月超过1.5万;9月突破2万;12月突破2.7万款。增长的速度是令人惊叹的。

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乔尔•威尔逊(Joel Wilson)在今年1月份开始开发Alexa的亚马逊语音助手Alexa的Skills技能。经过几个星期的编程,他发布了两项技能 – 亚马逊的语音控制应用术语 – 称为“每日问题”和“三个问题”。这两个问答是在科学,文学和流行文化琐事方面的回答。作为美国华盛顿一家小型营销分析公司的首席执行官,47岁的威尔逊说:“我没有考虑收入问题,我只是为了好玩。主要是自己买了个Echo设备,使用Alexa的时候感觉这个很拉风,但是当时自己认为Skills数量不够丰富,自己动手丰衣足食。希望给自己带来一些便利而已。

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5月份,他收到亚马逊的一封电子邮件,告诉他做的Skills被亚马逊重视了,亚马逊为此专门有一个项目部门在跟进这个事情。并且该项目向流行技能的制作者支付现金。自从收到邮件的第一个月,亚马逊给他寄了2000美元。现在随着使用人越来越多。威尔逊说,过去三个月里,他每个月都收到了9000美元的支票。

威尔逊意外地加入了一个新的Alexa economy,一个快速增长的开发者组织,目前这种个人形式或者组织形式在美国变的越来越流行。他们正在努力通过亚马逊的Echo扬声器作为开发硬件入口,Alexa作为驱动的一个新的开发环境。这里面有着一个大型的军团,就是很早在苹果的Appstore里做收费APP的人,或者在GooglePlay里做收费应用的,很多人开始转变风向,投入了亚马逊的怀抱。他们希望自己能够定义Alexa平台,并从语音计算的崛起中获得收益。

两年前,在Alexa上做的事情并不多,Alexa的技术市场价值仅为50万美元。根据分析公司VoiceLabs的数据,目前拥有27,000多种技能,预计到2018年市场将达到10万个Skills。移动应用程序的经济状况相形见绌,全球销售额超过1000亿美元,并且可以促进Alexa以更快的速度增长。

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这个游戏规则的定义来自亚马逊,因为客户很少直接向这些开发者和营销者支付费用,不过亚马逊为了吸引人更多的使用Alexa,这个费用是由亚马逊来支付的。使用频率越高,产品越吸引人,亚马逊给的回报就越大。Skills开发者他们的成功或失败将决定技能的数量和质量,比如更复杂的游戏,更好的智能家居控制以及来自Lyft或Domino’s Pizza等公司的更多服务。

对于亚马逊来说,Alexa是一个越来越重要的业务,它将助力亚马逊扩展到数以亿计的互联网连接的小工具,并将其转移到Skills结合的使用场合。吸引更多开发者将有助于该公司销售更多Alexa设备,并通过语音加强其顶级地位。它在美国销售了4000多万个Echo扬声器,占据了80%的市场份额,帮助Alexa成为当今开发者最活跃的语音市场平台。

亚马逊Alexa的主管Rob Pulciani在向CNET发表的一份声明中表示:“每项技术都使Alexa变得更加有用。“我们不能自己做,我们希望让独立开发者快速创新和扩展Alexa的功能,如果我们的开发者社区成功了,我们就能成功。

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根据十几位独立Alexa编码员,市场主管,行业观察家和亚马逊本人的采访,Alexa economy体系刚刚开始形成。现在几乎所有的技能都是免费给消费者的,因为亚马逊不会让大多数开发者向消费者收费或投放广告。这意味着大多数独立开发者 – 其中许多爱好者在各个领域都有发挥的空间 – 但是目前能拿到钱的人数不多,即使他们已经研发出了大部分技能,也几乎看不到任何收入。像Wilson一样,一个幸运的少数人通过亚马逊的Alexa Developer Rewards计划获得报酬。但亚马逊正在为开发商创造更多的利润途径。这个事情是相辅相成的,Echo卖的越多,用户越多,Skills越多用户才会越活跃。

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亚马逊的成功现在开始被复制了。开发者已经可以与谷歌助手或者微软的Cortana等竞争对手进行合作,而苹果的Siri和三星的Bixby也开始模仿亚马逊了。此外,谷歌和苹果可能会利用他们庞大的用户群和更大的应用商店来吸引开发者去使用他们的助手,但是目前的体量还是和亚马逊没得比。

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威尔逊的故事是一个罕见的例子。更典型的财务结果是Darian Johnson’s。他现年40岁,住在达拉斯,在埃森哲担任总经理。Johnson通过参加黑客马拉松比赛来研发Skills技能,从而抓住了Alexa的缺陷。如果你曾经使用“国际象棋大师技能”通过Alexa下棋,你已经使用他的七个可用的技能之一。

但是除了亚马逊提供的每月100美元的信用额外,约翰逊并没有从自己的Skills技能中赚钱,这对他来说也是很好的。他很高兴回到他的开发人员的根基 – 他在工作中没有多少工作 – 他在埃森哲获得了对他的Alexa专业知识的认可。约翰逊说:“这是一个非常棒的爱好,我喜欢这样做。

对于一些有兴趣在Alexa上创建业务的开发者,情况并不乐观。 现年52岁的IBM高级开发人员Joseph Joquin Jaquinta说,他过去两年 – 通常每晚工作两个小时 – 试图将他的Alexa技能转化为赚钱。他感到沮丧的是,它没有解决这个问题。

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Jaquinta创造了十多种技能,包括“龙与地下城”的游戏“ 六剑”,太空幻想游戏Starlanes以及“ 僵尸新闻 ” 等僵尸技能,听众可以听到真实模拟的游戏特效。为了从这些技能中榨取一些钱,他自己出版了两本书,出售Starlanes T恤,通过Google AdWords购买广告吸引用户,并通过他的技能测试广告,虽然广告现在严格禁止Alexa 。

他说,他通过亚马逊的奖励计划在一个月内收到了5000美元,但是尽管客户使用量在上升,但近几个月这一数字已经缩水了一半。他现在正计划缩减他的Alexa工作。Jaquinta说:“对于Alexa的质量技能,高质量的开发人员将需要花费高质量的时间。“如果你不能赚钱,没有人会认真参与。”

其他开发者也对Alexa的奖励计划缺乏透明度和不可预测的支出感到担忧。毕竟,当你不知道你是否每个月赚1000或9000美元时,很难建立一个商业模式。一位不愿意透露姓名的开发者表示:“这个游戏规则面临的挑战是没有把握的,我们不知道它是如何运作的。

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针对这些担忧,亚马逊的Pulciani表示,该公司正在“不懈地探索”方式,让客户获得愉快的体验,同时帮助开发人员“建立语音优先的业务”。他补充说,奖励支付包含了许多因素,包括“使用时间,新客户,经常性客户,客户评级等等”。自十月底以来,亚马逊 推出了两种新的赚钱方式。它提供技能内购买,允许一些开发者销售优质内容或数字订阅的技能。这意味着 索尼可以出售订阅Double Jeopardy,这给开发者提供了更多的思路。亚马逊还增加了其亚马逊支付服务的技能,例如,TGI星期五的客户可以通过Alexa支付他们的食品订单。这两个功能的可用性仍然有限,但是亚马逊表示,更多的开发者将在2018年获得这些功能授权。亚马逊还表示,已经通过其奖励计划向开发商支付了数百万美元,到2018年该计划将扩大到更多的国家。

除了这些支付选项之外,亚马逊还通过举办黑客软件和网络研讨会培训开发人员,与Codecademy等教育团队合作,创建Alexa冠军计划,强调像约翰逊这样的独立开发者。它也面临诸如Alexa Prize之类的挑战,大学竞赛向获奖者支付了50万美元。

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VoiceLabs首席执行官亚当•马奇克(Adam Marchick)表示:“他们正在为促进生态系统的发展做出巨大的贡献。一个潜在的利润丰厚的思路是广告 – 但是目前还没开始。5月份的 VoiceLabs 推出了一个包含ESPN,Progressive和Wendy的广告节目。但是亚马逊收紧广告政策之后,它 终止了该计划。马奇克说,亚马逊是谨慎的,这样可以避免骚扰到客户。

当被问及是否将广告带入平台时,Pulciani表示:“我们不会说我们未来的计划,但是客户期待与Alexa的愉快体验,保持这种体验是我们的首要任务。

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去年,艾哈迈德•布济德(Ahmed Bouzid)迈入了Alexa经济的飞跃。当他离开创建一个与电子商务巨头合作的语音科技初创公司时,他正在和亚马逊的Alexa团队合作。他说:“所有的信号告诉我,这是个好时机,开发skills越早越好,技术沉淀是必须的,并且抢在风口上,牛逼的公司都是在这样的情况下才会起飞的,而且越早启动创业公司越好。”

二月份,他在华盛顿特区开办了Witlingo,现在有大约十名员工。他的公司为Cortana,Google Assistant和Alexa提供语音应用程序,客户包括AARP和Motley Fool。他的公司收取 300到1000美元的设置费用,以模板为基础的简单技能,通过每月收取100到500美元来操作技能来赚钱。其他公司提供更复杂,定制的技能,但是花费更多的钱。很少有主要品牌愿意出钱搞这个,但是随着越来越多的公司了解语音平台,营销人员很快就会看到情况发生变化。

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华盛顿特区XAPPmedia首席执行官Pat Higbie表示:“我相信,这个行业将会像网络发展一样爆炸性地爆炸,该公司的技术收入为5万美元至数十万美元。“明年会发生。”执行创意总监Danielle Reubenstein表示,成熟的开发公司,每个开发者创造的技能为3万至10万美元,包括设计,项目和质量保证团队的成本。Alexa技能业务会变得越来越专业,后期会有更多的美国本土开发者团队加入。

安迪•诺曼(Andy Norman)说,Mobiquity是一家为Purina和Nestle提供技术的波士顿代理公司,其语音应用收入仅占其收入的5%至10%,达数百万美元,将语音视为公司未来三年最好的增长的机会。

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在亚马逊支票付款的期间,威尔逊在10月份将大部分精力集中在建立一个名为VoicePress.AI的新公司,这个公司设计和托管了公司的技能,类似于Witlingo。他还和一些风险投资家谈到可能为语音创业公司提供资金的问题。他希望有一天能够投放广告。他对于全力投入Alexa工作的犹豫说明了年轻平台的风险,也许亚马逊需要做更多的事情来传播。

PS:最新Alexa的下载量登顶。

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