[创新观点]河东杨雄伟:不忘初心,给用户真正的全宅智能家居体验

  

[导读] 很久很久以前,我们就已经开始给公共建筑做智能照明解决方案。例如,宴会厅。当时会用到一些大的场灯控制器,加上一些调光设备和开关设备来控制建筑内的灯光效果。可以单独控制,也有场景,但没有软件——这就是我们智能控制系统的雏形。

广州市河东电子有限公司市场总监杨雄伟先生

广州市河东电子有限公司市场总监杨雄伟先生

创新,是科技行业永恒不变的主题。创新,是科技企业赖以生存的根本。创新,是我们绕不开的话题。

很久很久以前,我们就已经开始给公共建筑做智能照明解决方案。例如,宴会厅。当时会用到一些大的场灯控制器,加上一些调光设备和开关设备来控制建筑内的灯光效果。可以单独控制,也有场景,但没有软件——这就是我们智能控制系统的雏形。

大概在2003年前后,有客户向我们提了一个需求:你们能不能实现对浴缸的远程控制?

注意,那是2003年,那个时候连彩屏手机都还没普及,或者说,连手机都还没普及,当然也没有现在的智能手机。但,我们的客户就提了这么一个需求:远程控制浴缸。

可能大家和我一样,听到这个问题,内心又会问另一个问题:怎么远程?现在我们习惯了智能手机的存在,说到“远程”,相信很多人首先会想到手机。因而也会觉得,在那个没有智能手机的年代,“远程”应该很难实现。

但是,大家也不要忘了,“远程”这个词在当时不是新词,而且经常使用。在座的80后,难道没有谁在QQ上使用“远程桌面”帮女生处理过电脑问题?没错,我们第一反应是“通过电脑对浴缸进行远程控制”。我们做了一个网页版的控制界面,让用户在电脑上对设备进行远程控制。现在看来,这似乎很平常。但在当时,这是很酷的一件事,那些略有极客情怀的人尤其觉得厉害。

那么问题又来了:为什么是浴缸呢?

客户说,给浴缸放满水要半个小时,如果下班回家前先远程放水,回到家就不用等了。这,没毛病。至于其他的电器设备,如果也能远程最好,没有也没关系。因为电灯电视这些,我随手就可以控制。所以,对浴缸的控制是一个实际的需求。

于是,我们做了一些市场调研,最终决定正式进入当时还不怎么火的智能行业:独立研发自己的智能控制系统Buspro。但是我们要做的不只是控制浴缸,而要做一个可以连接各种电器设备的智能系统,给用户一个全方位的智能家居体验。注意,当时还不叫“全宅智能家居”。因为“全宅”是相对单品而言的。而单品在那个时候还没有普及。换句话说,智能家居系统从一开始就是全宅的。

怎么样才能给用户全方位的智能家居体验呢?我们首先要把用户日常生活中都需要用到的功能做进系统里:灯光、空调、窗帘、音乐、电视等等。所以在当时,Buspro就是一个综合性的控制系统,可以与常规的电器设备连接。这意味着用户家里的灯还是平时那盏灯,空调还是那个空调——仍然是那种熟悉的感觉。从某种程度上说,看不出装了智能系统之后家里有什么变化。

但这也就是我们想看到的效果:好的产品应该可以自然而然地融入生活,让你察觉不到它的存在。但是,从某种程度上说,装了智能系统之后的家又是与众不同的。比如说,控制电器设备的方式。

前面说过,我们曾经做过网页版的界面,让用户远程控制浴缸。后来,我们在国内首创性地推出了基于Windows CE系统的触控屏。一个10寸或7寸的触控电脑,上面预装我们专门开发的Touch Life APP用户可以直观地控制所有连接到系统的设备。所见即所得。非常的方便呀!并且,这样一块屏幕安装在墙上,整个房子马上高端起来了。

同时,这块触控屏是用户能直接感受到的智能系统与传统方式最不一样的地方。所以,即使这块屏贵,当时也卖得不错。

但是,我们已不再生产这款如此受欢迎的产品。Why?

因为后来苹果发布了iPad,然后我们给用户开发了一个免费的iOS软件iLife……结果就很明显了:我买一个三千多的iPad,再装一个HDL iLife,然后把iPad固定在墙上——我们的触控屏再好用,也干不过iPad呀。所以, iPad加上我们iLife就等于触控屏的杀手。

我们在做方案的时候,触控屏一般是安装在客厅,用来控制整个房子的设备的。如果你要控制的设备不多,没有必要装触控屏。如果仅仅是控制灯光的开关或者调光,一个按键面板就可以了。但是,随着用户想接入系统的设备越来越多,它就没办法满足需求了。

于是,大约十年前,我们创造性地推出了一款名为“晶典”的经典面板。是的,“一款名为‘晶典’的经典面板”。它上面有一块液晶屏幕,显示当前的设备状态或者控制目标,可以支持140多种语言,不管是俄语、德语,还是阿拉伯语,都没有问题。

它是一块多功能面板。除了电灯,还可以控制空调、地暖、音乐、窗帘等等。一个面板,就可以控制整套房子的所有设备。所以,即使房间里安装了大量的设备,也只需要使用一块晶典面板就可以实现控制。让你的墙面不被各种开关占据。

更重要的是,它比普通的按键面板好用太多了。可以编辑屏幕上的文字和图标,直观地显示操作的内容。用起来方便、快捷。但是它又没有现在的安卓屏那么复杂。最近,我们对这款面板进行了升级。其实这款面板看起来还不错。只是,它有点老了。我们都会有审美疲劳,希望看到一个new face。

然而,审美又是主观的。你依然可以说它很漂亮。我们其实也想给大家一款全新设计的面板。只是对于面板外观,我们更加谨慎。

比如,我们曾经有一款叫“简约”的触控面板。方形的玻璃,圆形的按键。这本是天圆地方的结合。但我们有一天收到了友商的“友情提示”:我们这款面板的外观侵犯了他们的专利。于是,我们修改了这款面板上的按键图案。

我们也想给用户一款漂亮到这块大屏都会炸裂的面板,让你在这看脸的时代低调地惊艳。但是,我们发现要做一款外观与众不与同,但又要符合大众审美的面板并不容易。

面板是智能家居系统里的其中一种必备的控制界面。但智能家居的关键词是“智能”。所以,我们应该往“智能”的方向做更多创新,例如,传感器。

传感器读取外部信息。它的存在使得系统可以实现最基本的逻辑,根据外部条件自动运行相关任务。例如,如果传感器检测到有人经过走道时,系统自动把灯打开。当然这样单一的一个逻辑还算不上智能。(这样单一的逻辑,不用智能系统也能实现。)

“逻辑”只是智能的一个基本单位。如果,两个或者多个逻辑组合在一起就不一样了。所以我们开发了一个逻辑模块。它允许工程师在系统中设置相对高级的逻辑判断。

例如,如果你到外地度假了,系统检测到窗户被打开或者击碎、或者检测到有人走动的时候,可以自动打开电灯、音乐或者声音警报器,以吓退可能存在的非法入侵者;同时向你的手机发送提示。这些才是一般人眼中的“智能”。当然,这也是全宅智能的一种体现:一个设备不是孤立地存在的,它可以与住宅里的其他设备联动,共同完成一项任务。

HDL的Buspro系统功能完善。如果工程师愿意折腾,其实可以做出很多很强大的智能方案。正如孙子所说:“声不过五,五声之变,不可胜听也”。遗憾的是,很多用我们系统做方案的工程师都不愿意折腾。

“智能”不仅仅是一个可编程的面板,不仅仅是一个用智能手机控制的系统。它最终体现出来的是一种“自动化”。

或许说到这里,有人会想起“家居自动化”和“智能家居”这两个表达之间的区别。这两个词原来分别是home automation和smart home的翻译。但是在英文世界里,早已不再区分这两个词的意义了,都表示“智能家居”。

所以,我们也不必再纠结什么是家居自动化和智能家居了。不信的话,可以去问一个普通消费者,智能家居应该是怎么样的?他们很可能会说:最好就是我一回到家,什么都不用做,它就能自动地做各种事情——自动把灯打开、自动设置空调温度、自动播放我的歌单、自动给浴缸放水……因为智能,所以自动。想要自动,需要智能。

这里也就是我们今天所说的“全宅智能家居”。全宅智能家居系统可以覆盖整个空间,与家里的多种设备连接,并且设备之间可以联动。这样的话,用户可以全方位地感受到它的存在。不管是门锁,还是门铃;不管是天花板上的吊灯,还是墙上的空调;不管是窗帘,还是音乐……这些设备都连接到同一个系统里。不管是客厅还是厨房,不管是浴室还是卧室,都被系统覆盖。

HDL一直在为市场提供这样的全宅智能系统和方案。

“全宅系统”是相对单品而言的。单品只为实现某个功能而生,往往本身就是一个电器。

智能手机的普及,让智能家居单品如雨后春笋般出现。同时,app也是因为智能手机的普及而普及的。无论是智能单品,还是全宅系统,都有一个手机App。它成了智能家居系统和产品的一个基本特性。

在手机app上对设备进行远程控制,非常方便。尽管如此,有的消费者很懂行,一针见血地指出:这只是把手机变成了遥控器,并未体现出智能。我们默默地认同了。对用户而言,所谓“智能”就是连面板和app都不用,系统完全可以自动运行所有任务。但是,目前我们这个行业还做不到。我们还需要使用面板和app作为主要的智能家居交互界面。

也有人说过,在智能家居系统里,最好的app就是没有app。如果需要与系统进行交互,最自然的方式就是语音。我们也默默地认同了。HDL因此与国内的智能家居网红:狗尾草“公子小白”进行了集成。也正在与全世界中英文语音识别技术最好的科大讯飞合作。

同时,我们也正在做Google Assistant与亚马逊Alexa的集成。我们海外的用户很快就可以通过Echo和Google Home音箱来控制HDL的智能系统。很快,用户将可以在Alexa Skills上看到HDL Smart Home

当然,用户也将可以通过Sonos One音箱来控制HDL智能家居系统。因为这个音箱也内置了Alexa,并且也将集成Google Assistant。还有一点,Sonos是HDL的战略合作伙伴,在音乐方面还可以与家居系统有更多的互动。

我们尝试过自己做语音识别方案,但做出来的结果并不好,后来把这个计划停掉了。虽然现在我们自己不具备做语音识别的能力,但希望可以把世界上最好的语音识别技术用到HDL的系统里,给用户最好的体验。

用我们总裁刘正林先生的话说就是:“我们要有所为,有所不为。我们会继续做好我们的本分,研发我们所擅长的产品;但是对于我们不擅长的,我们将引入第三方的资源,以丰富解决方案中实现的功能,给用户更好的一体化全宅智能家居体验。”

所以,我们在努力与一些不错的智能单品集成,让单品不再孤单,让单品与其他设备联动,让单品也能成为全宅智能家居解决方案的一部分。

为此,我们除了提供HDL定制版的单品之外,也还在做更多的努力。我们以后的系统网关将会有更多强大的数据处理能力。我们也在加速建立我们的云服务。这些都将更加方便与第三方产品和技术的集成。

另外,我们也正在与IFTTT服务进行对接,让智能逻辑的实现更加轻松,设备之间的联动更加简单。

在过去的几年,我们整个行业有着许多的创新。而HDL最大的创新,就是与时俱进地把行业中的一些创新添加到系统上面来,丰富解决方案的内容。

因为我们仍然是综合性智能家居系统的生产商和一体化解决方案的提供商。这是我们的本分。我们的创新,就是为了给用户更好的全宅智能家居体验。这是我们的初心。因此,我们希望看到行业有更好的发展,更多的创新。同时,我们也不要忘记创新的目的。创新,并不是为了“创新”本身,而是为了解决实际存在的问题。

在传统电器时代,我们实现了全宅智能家居。在单品井喷的现在,我们需要继续完善我们的系统,让用户能更好地体验到真正的全宅智能。

正是为了这个目的,我们要继续创新。但是,不离本分,不忘初心。

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