“云”“端”“联”“智”四维度剖析阿里巴巴智联网布局

[导读] 在今年10月份的杭州·云栖大会上,阿里重磅成立了“达摩院”,“达摩院”正是为达到以上目标而创立,首批公布的研究领域包括:量子计算、机器学习、基础算法、网络安全、视觉计算、自然语言处理、人机自然交互、芯片技术、传感器技术、嵌入式系统等,涵盖机器智能、智联网、金融科技等多个产业领域。

今年初,阿里巴巴确立了未来二十年的目标与路径——构建世界第五大经济体,为世界解决一亿就业机会,服务跨国界的二十亿人,为一千万家企业创造盈利的平台。

在今年10月份的杭州·云栖大会上,阿里重磅成立了“达摩院”,“达摩院”正是为达到以上目标而创立,首批公布的研究领域包括:量子计算、机器学习、基础算法、网络安全、视觉计算、自然语言处理、人机自然交互、芯片技术、传感器技术、嵌入式系统等,涵盖机器智能、智联网、金融科技等多个产业领域。

其中智联网就代表着阿里巴巴物联网的战略目标。

如今随着阿里巴巴对外公布的信息和资料越来越多,我们对其物联网布局的认识也越发清晰,笔者近期查阅不少资料与素材,发现从“云”、“端”、“联”、“智”四个方面可以比较清晰地描述阿里巴巴的智联网布局。

“云”指的是阿里云,阿里巴巴早在2009年就开始做阿里云,是国内最早布局云计算的公司之一。11 月 1 日,权威研究机构 IDC 发布了 2017 年上半年中国公共云 IaaS 市场份额调研结果,阿里云在国内的市场份额占了47.6%,并且领先优势还在不断扩大。此外,阿里今年也成功杀入Gartener魔力象限“前瞻性企业”部分,成为全球第四大云计算服务商。在不久前Gartner发布的2016年全球公有云市场份额报告中,阿里云力压谷歌云,跻身世界前三。

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阿里云作为提供计算、存储等功能的服务和技术平台,为越来越多的企业提供了越发便捷的网络服务。在万物互联时代,阿里云使得对海量设备的实时动态管理和智能分析变得可能,也为海量的数据存储和计算提供了有力的技术和服务支持。并且云计算可提供高效的、动态的、可以大规模扩展的技术资源处理能力,促进物联网和互联网的智能融合,从而实现智联网。阿里云雄厚的技术基础,强大的计算、存储和服务能力为实现智联网提供了有力的支持。

早在2013年的时候阿里巴巴就提出了云加端的战略。

智联网在于智能化,智能化的基础在于数据,而数据的收集在于终端,终端则来自于设备厂商生产的设备,因为阿里的优势在于消费领域,自然从这里入手,与各个消费品生产厂商进行合作。解决了设备来源的问题,还要考虑的是各个设备间的数据流通问题,这是每个物联网企业都要面临的一个难题,因此阿里巴巴推出了YunOS操作系统,搭载YunOS操作系统的设备之间可以实现数据的互联互通。目前阿里巴巴已经同各个厂家进行了合作,包括神龙汽车、海尔、康佳、美的、鸿雁电器、飞亚达等企业,将其YunOS操作系统搭载在智能手机、互联网汽车、互联网电视、智能家居、智能穿戴等多种智能终端上,以及芯片和传感器中,截止到2017年5月,YunOS智能终端累计激活数突破1.57亿。

YunOS可搭载的终端设备

YunOS可搭载的终端设备

今年10月份杭州·云栖大会上YunOS刚刚战略升级为AliOS。

下面来看看阿里是如何解决“联”的问题,这里的“联”泛指实体物体的连接和各种事物抽象的联接。为此阿里巴巴成立了阿里云Link物联网平台,正如阿里云物联网事业部总经理库伟在今年杭州·云栖大会上所说,阿里云Link,意味着连接物理世界与数字世界,它是赋能的链接,同时也是生态的链接。LinK包含业务和产品两大系列的品牌。库伟表示希望通过平台、市场和标准三位一体的战略将在产业链上的万事万物链接在一起,最终通过各种形式的链接,将我们的物理世界数字化。

由此可以看出阿里巴巴在“联”的方面可能更注重生态整合与平台赋能,而不是进行连接技术的研发。可能也是由于阿里看到了目前连接技术如以3G、4G、5G为代表的LTE技术,以NB-IoT为代表的LPWAN,以WiFi、蓝牙、ZigBee为代表的局域物联网通信技术的一片红海市场而选择这种方式解决“联”的问题。

其实阿里巴巴是是非常注重“联”的,正如马云在今年5月份世界无锡物联网大会上指出,物联网的核心是联,更核心的是智能化,物联网和大数据的结合才是未来,没有智能的物联网就是植物人。

因此,要实现终端的连接,既然技术这条路走不通,那就做连接的标准,为此,物联网事业部今年6月份成立的ICA合作伙伴计划联盟,连接标准的制定就是一项重要内容,库伟在今年杭州·云栖大会上也特意提到目前已经推出了4组标准;除此之外,阿里巴巴通过平台和(交易)市场对人和各个公司组织进行连接。以期通过平台、市场和标准这样的方式实现“联”的功能。

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现在阿里云Link物联网平台的战略目标也非常明确,将战略投入物联网云端一体化使能平台、物联网市场、ICA全球标准联盟等三大基础设施,推动生活、工业、城市三大领域的智联网。在未来5年内,将持续投入,实现“服务100万开发者、沉淀100万物联网应用解决方案、链接100亿物联网设备,撬动全球物联网产业实现万亿市场规模”目标。

当万物互联之后,将产生海量数据,最终通过大计算对数据的处理,让其产生智能化,来更好的服务人类。马云指出,物联网的本质,首先必须是一个智联网,没有智能的物联网,就是一个植物人,没有多大的意义。现任阿里云总裁胡晓明也指出,物联网的核心根本是通过连接到数据、数据到智能。由此可以看出到最后的最后阿里是把智联网作为物联网的最终形态。

那为了实现最后的“智”,阿里又进行了怎样的布局呢?

早在2014年的时候阿里巴巴就开始了数据智能的研究。2014年阿里巴巴成立了iDST(数据科学与技术研究院)专门研究数据科学及人工智能(包括机器学习、自然语言处理等),成立之初就请来了曾经写过被罗振宇重磅推荐过的大数据书籍《大数据》和《数据之巅》的作者、大数据专家涂子沛担任负责人,除了涂子沛,还有普渡大学计算机系和统计系的终身教授漆远,擅长机器学习和人工智能和美国密歇根州立大学终身教授、获得过美国国家科学基金会奖(NSF Career Award)金榕。并于2016年7月又引进了IEEE院士、之前在微软亚洲研究院工作的华先胜,今年6月份引进了亚马逊Amazon Go首席科学家任小枫。并且根据市场的需求,利用智能化技术于今年7月份推出了阿里巴巴无人咖啡店——淘咖啡,也算是该研究院一次智能化的试水尝试。

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除了像iDST这种进行底层技术研发的研究院之外,阿里云还有闵万里人工智能孵化团队。进行在底层技术的基础上进行产品化和解决方案(重点在环境、医疗、工业、城市领域)的研究,目前也取得了不俗的成绩,孵化出了小Ai机器人,在2016年3月份击败全球速记亚军,并成功预测出《我是歌手》的结果。并且于今年全面升级为ET机器人和面向企业的ET大脑,作为NASA计划中的重要部分发布。

除此之外,还有将iDST技术产品化(侧重于消费品领域)的人工智能实验室AI Labs,谈到现在的AI Labs,还有一段非常有意思的故事。

2015年4月份的时候,阿里就成立了阿里智能生活事业部,由浅雪(真名陈丽娟)担任总经理。并且阿里巴巴2016年6月份的时候与软银合资成立阿里巴巴机器人公司,其实也是在布局智能化,并且投入了不少人力物力重点研发机器人技术,最终因为与软银难以调和的理念分歧,阿里巴巴停掉pepper机器人项目,将智能硬件相关部门进行整合,把原机器人公司AI相关人才注入阿里巴巴于2016年低调成立的人工智能实验室AI Lab,由浅雪担任阿里AI Lab总经理,把阿里智能生活事业部整合为阿里云Link物联网平台下面的生活物联网平台。AI Lab表现也不俗,基于原先的积累,短短半年多的时间内,于今年7月份推出了智能音箱天猫精灵,并发布了配套的研发平台AliGenie开发者平台。

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趣猜

从AliGenie名字中就可以看出是代表智能的意思,智能化本身的英文单词为intelligent,AliGenie中取了这个词的ligen字母组合,然后加上ie(小东西或人的意思)的后缀,意思为阿里巴巴智能化的萌芽或者是说智能化小型产品,其实这种取单词中字母组合来命名公司或其他事物的例子还是挺常见的,如Quallicomm(美国高通),就取了QUALity (质量)、COMMunications(通信),中的字母组合组成了现在Quallicomm的名字。

仰望星空,脚踏实地

阿里巴巴是一家眼光非常长远的公司,通过对未来的思考,确定了智联网的战略,清晰的从多个维度进行布局,但是现实世界变化太快,需要不断修正自己的认知,进行战术更迭,以此来适应现实的变化才能立于不败之地。不过阿里应对变化的调整也是相当迅速,据说阿里巴巴的组织架构基本上每半年就更新一次,正是在迎合变化。在这种科技高速发展,瞬息万变的潮流当中,只有扎扎实实的做好每一件事情,解决社会问题,方便人们的生活,才能真正的走到最后。

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