【海外视野】巨头硬件全家福时代 多元化智能音箱入局

[导读] 谷歌发布了Google Home Mini和Google Home Max,亚马逊发布了Echo Plus与Echo Spot,谷歌依然围绕智能音箱做多形态多元化布局,而亚马逊貌似杀出一条新的智能语音闹钟路。随着互联网巨头推出的硬件不断增多,智能硬件全家福时代来临,消费者的选择性增多。

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谷歌发布了Google Home Mini和Google Home Max,亚马逊发布了Echo Plus与Echo Spot,谷歌依然围绕智能音箱做多形态多元化布局,而亚马逊貌似杀出一条新的智能语音闹钟路。随着互联网巨头推出的硬件不断增多,智能硬件全家福时代来临,消费者的选择性增多。

谷歌

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消费级产品需要个性化设计,谷歌正在填补没能覆盖到的市场空间,通过标准机型去微型化/大型化产品扩展产品线覆盖,以应对更多的人群需求。Google Home发言人说Google致力于让每个房间都配备智能音箱,所以不会做内置电池的智能音箱,于是发布了两款基于此种理念的产品。

Google Home Mini

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Mini是仿照亚马逊Dot做的一款甜甜圈大小的迷你化智能音箱,其更小巧简洁,整体呈椭圆形,跟原版相比更便携更简约。Mini的身上包裹着一种特殊的织物,触感柔软顺滑。双击Mini机身左右两侧的边缘位置可以对音量进行调节,而中间位置长按可激活Assistant,点击则会暂停或播放音乐。在工作时,它机身中央的LED灯会被点亮,看上去十分科幻。Mini的扬声器驱动单元从4个减少到了2个,和Google Home相比,Mini的音质要差很多。虽然音量能被调到非常大,但由于重低音不足,听上去有点孱弱。

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顶端具有四颗LED灯,用于与用户的视觉交互,Google Home Mini可以更加精确地识别用户的声音,并能搭配超过1000种智能家居协同工作,比如搭配全新的Nest摄像头可以查看门铃的画面。

但Mini是49美金的产品,谷歌降低购买门槛,采用无愧疚感消费策略,即使不喜欢也不心疼。

Google Home Max

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Max重达5.3千克,正面同样包裹着透声织物,有白粉笔色和烤碳色两种颜色。它的设计时尚优雅,但由于体型庞大,长330 mm深152 mm,融入家庭环境当中需要大房子。Max的音量控制方式与Mini类似,需要双击左右两侧。点击中间位置可暂停/播放,长按会激活Assistant。虽然Max提醒庞大,依然用的是6麦的解决方案。

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为了满足音乐发烧友的需要,Max支持多种不同的的音频文件格式,包括HE-AAC、LC-AAC+、MP3、WAV、FLAC、Ogg Vorbis和Opus。在无线连接上面,它可支持2.4GHz及5GHz Wi-Fi,以及蓝牙4.2。

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如果你想要连接不支持无线功能的音乐播放器,谷歌在它的背部提供了一个3.5mm音频插孔外接其他设备,你还可以使用转接头通过USB-C接口连接网线。底部是硅树脂底座。

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Max配备了立体声扬声器,2个4.5英寸 (114 mm)高偏移双音圈低音炮和2个0.7英寸(18毫米)高频扬声器,音量是Google?Home的20倍。和Sonos以及HomePod一样,它也使用了数字信号处理(DSP)来根据自己在房间中的位置对声音进行优化。Home?Max支持Smart?Sound功能,它将会让扬声器自动适应房间尺寸,消除一些杂音。如果将音响放置在墙边或者架子上,它们会听起来不同。Smart?Sound功能就能够让这些差别消除。

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内置的麦克风来调整声音,扬声器可以自己感觉水平或垂直方向,如果被移动或者调整,算法都会重新纠正位置,播放最佳音效。智能噪音补偿,例如如果厨房油烟机开启有噪声,Google Max会自动调高声音,不知道这种侦测功能如果听到室外的警笛声,Max是否会有反应。

除了音质出众以外,Max还支持相当多的在线音乐服务,包括Spotify、Google Play Music、YouTube Music、Pandora、TuneIn和iHeart Radio等许多主流音乐在线平台,超过4亿首歌,但不支持Apple Music或Tidal的用户。

因为送12个月的YouTube Music音乐会员,Max 399美元售价比HomePod还要高,挑战苹果HomePod的权威。399的价格,介于Sonos的$299?Play:3?和 $499?Play:5 之间。

Echo

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Amazon发布了新一代Echo智能音箱,以及全新的Echo?Plus。后者是一款内置Zigbee功能的智能家庭中心,可以与各种智能家庭产品配合使用,合作伙伴超过100个。新一代Echo智能音箱的售价为99美元,Echo?Plus的价格则为149美元。

Echo的二代产品,从2015年底发布第一代Echo以来,已经时隔两年。全新第二代的Echo支持杜比音效,有独立的低音炮和高音单元,同时还支持第二代语音识别技术和第二代远场麦克风技术,而且还支持多房间组网播放功能。声纹识别声纹是从一个人的语音片段中提取出独特且有规律的特征数据,将来再听到这个人说话时能快速识别出来。

注意Echo Plus已经开始支持Zigbee,随着蓝牙Mesh与Zigbee的渗入,对智能家居兼容与体验有怎样的颠覆体验?

注意Echo Plus已经开始支持Zigbee,随着蓝牙Mesh与Zigbee的渗入,对智能家居兼容与体验有怎样的颠覆体验?

Bonus:Echo Spot

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亚马逊作为智能音箱市场的开拓者与领航者,其一举一动都影响着全球智能音箱市场的走向。被众多外媒夸赞将迭代家庭传统闹钟的新硬件,Echo Spot智能语音闹钟。Echo Spot球面直径约10厘米,带有一个2.5英寸的圆形屏幕,时钟显示让屏幕瞬间有了意义。其实Spot是Echo Show的Mini款,仔细端详,爆品再次来袭的设计感扑面而来。

亚马逊从畅销的Echo Dot中吸取经验,将其应用于此前市场关注度最高的产品Echo Show上。从它的命名也可以看出,它融合了Show + Dot = Spot。Echo Spot提供了Echo show的所有基本功能,却将其应用于更小的外形,而且以更实惠的价格。Echo Spot搭载第二代远场语音交互技术,采用4麦克风阵列技术,具有波束成形技术和语音增强、噪声消除功能。

卧室里,带屏发光的有哪些?温控器、电视、电子闹钟,这些带屏的产品都会被革新。Echo Spot将会是下一个爆品。

冷落?爆款?HomePod

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采用7个高音喇叭阵列和4英寸朝上低音扬声器,同时还内置A8芯片进行高级声学建模和空间感知,可实现更好的音质。但HomePod的售价却高达349美元。

iPhone X的多渠道售罄,让我们不禁对HomePod有所期待,但第三方整合将成为HomePod的短期劣势。因为苹果要求一个特定的芯片被添加到每个HomeKit功能的装置设备认证,开发者和厂商拥抱HomeKit的速度要远远落后于亚马逊和谷歌。

Apple以严苛出了名的“MFi (Made for iDevice) 认证”。冗长的认证过程对现金流量吃紧的新创公司来说是不可承受之重,对已有产品问世的供货商,也得为Apple重新量身订做,增加产品线的复杂度及研发成本。

Apple拥有杰出的语音助手Siri、引以为傲的人机界面及工业设计水平,让Apple在智能家居的竞逐中仍是不可忽视的一股力量。若能改善第三方厂商认证的效率,可以期待接下来Apple带给大家越来越多令人耳目一新的应用。Apple Homekit经过一段时间的沉潜及摸索,若能找到兼顾安全及快速成长的平衡点,Homekit的后势依然值得期待。

编辑点评

亚马逊为应对谷歌Mini的打击,已经将Dot降至39美金。以Echo Alexa打造的智能家居中心功能远远多于Google Home,虽然Google慢了些,至少是赶上不少,Google也抢下滩头堡,主要得益于移动时代经营Android系统的经验。为了吸引更多厂商加入开发,Google将Android的原始码开放,厂商不需取得认证,可依照需求自行修改内容。只要开发商遵照基本的开发指南略做修改,就可以把现有产品和Home整合在一起。而对于苹果而言,早被甩到看不到背影了。美国智能音箱战争将持续到年底圣诞节:一是Echo Spot?的出货,二是苹果HomePod的出货。

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