恨铁不成钢 苹果Siri为何敌不过其它智能助理?

[导读] 苹果虽然进入市场比较晚,但是却凭借其便携式音乐播放器和一款优秀的智能手机,打败了竞争对手,从此声名鹊起。但是说到苹果的智能语音助手Siri,事情的发展似乎恰恰相反。

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苹果虽然进入市场比较晚,但是却凭借其便携式音乐播放器和一款优秀的智能手机,打败了竞争对手,从此声名鹊起。但是说到苹果的智能语音助手Siri,事情的发展似乎恰恰相反。

2011年10月,苹果发布了搭载智能助手Siri的iPhone 4s,一段时间之后,苹果公司联合创始人史蒂夫?乔布斯去世。跟虚拟助手通过对话来设置闹钟或回答消息具有革命性的意义。其他科技巨头花了数年时间才赶上苹果:亚马逊在2014年推出了智能助理Alexa,Echo home也配置了Alexa。直到去年夏天,谷歌智能助手才发布。如今,这些相对的新来者有着比他们的前辈更多的功能,并在制造商的产品计划中扮演更重要的角色。

“目前的情况是,谷歌和亚马逊在争夺智能助理的市场,”Gartner公司研究消费选择的布莱恩?布劳(Brian Blau)表示,“苹果却还没有进行改进,以保持市场竞争力。”

周三的谷歌产品发布会更突出了两者之间日益扩大的差距。谷歌助理被定位为该公司推出的几乎所有产品的核心:无线耳机;两款新智能手机;两款新家庭扬声器;以及一台笔记本电脑。谷歌首席执行官Sundar Pichai在台上表示:“人们应该能够以一种自然的方式与计算机进行交互。”

更重要的是,谷歌高管展示的谷歌助理的功能,是迄今为止Siri和苹果都无法匹敌的。例如,新的Google Home可以根据说话声音的不同而识别出不同的人。比如你说“嘿,谷歌,给妈妈打电话”,那么这个手机就判断出是要打电话给你的妈妈,而不是你的婆婆。亚马逊的Alexa也无法做到这一点。

据分析人士估计,苹果的首款家用扬声器HomePod要到12月才能推出,据专家推断,其销量将达到数千万台,仅次于谷歌和亚马逊。HomePod配置了智能助手Siri,苹果首席执行官蒂姆库克将其定位为iPod的接班人,这是一项“重塑家庭音乐”的重大尝试,而不仅是一个多功能的家庭助手。

谷歌,尤其是亚马逊,在帮助其他公司的产品与他们的智能助手合作方面做得比苹果还多——借用了苹果公司在iPhone应用商店中率先采用的策略。外部开发者已经为Alexa创建了超过15,000个“技能”,这个助手被搭载到几十款汽车、电视和家用电器中,谷歌助理正被索尼等公司的植入产品中。周三,这家搜索公司发布了一些工具,鼓励开发者为各个家庭开发各种Google Home应用和游戏。而苹果却限制了那些想要在Siri上面进行开发的开发者。

苹果可能会为下个月推出的HomePod搭载升级版的Siri。该公司通常会等到新功能或新技术完全完善好才会发布,与谷歌不断推出测试版服务和在市场不断发布迭代产品的做法形成鲜明对比。

苹果最近对Siri做出了一些改进。在6月的一次活动中,该助手获得了新的、更真实的声音和翻译能力。但在周三,谷歌升级了自己的语音助手,并展示了一种更加炫酷的实时翻译服务,该服务需要使用新的Pixel Buds无线耳机。当一位女性谷歌高管用瑞典语与一位男同事交谈时,他可以听到她被翻译成英语的话;当他用英语回答对方时,他的话又被译成了瑞典语。

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除了语音和文本指令,亚马逊和谷歌的智能助手现在也可以处理图像。今年,亚马逊推出了一款名为“Echo Look”的Alexa-驱动设备,它的摄像头可以给你的着装提供反馈,就像21世纪的魔镜。多年来,谷歌在图像识别研究上投入了巨资,如今它已经取得了不错的成绩。

在周三发布的新Pixelbook笔记本电脑上,你可以使用触控笔让谷歌助理帮你查看图片或文字。在演示片中,用触控笔描绘着一个音乐家的脸,让助手识别他,就可以让他提供该音乐家的歌曲和视频的链接。

在Pixel手机上,一个名为“Lens”的新功能可以让智能助手使用设备摄像头帮你拍摄照片。如果你想要发电子邮件或者打电话,你可以点击呼叫智能助理帮你拨通电话或撰写信息。“Lens”还可以帮你收集艺术品、地标、电影或书籍的信息。

任何使用过虚拟助手的人都知道,所有的虚拟助手都远远不够完美。我们人类使用语言的许多特征仍然是机器无法做到的。University of California Santa Barbara的教授William Wang表示,创建能够记录来回反馈信息的软件仍然是一个重大的研究课题,而另一个就是让系统更广泛地理解世界上的事物,以及它们的关联方式,以及开发以数据库形式存在的“知识图谱”。Wang和其他研究人员正试图找到如何自动创建这些资源的方法,比如从网上收集这些数据。

谷歌在这一技术上拥有优势。多年来,谷歌一直在开发这一技术,该技术也是谷歌搜索引擎的重要一部分。今年4月,营销人员Stone Temple向不同虚拟助手询问了同样的5,000个常识问题,结果显示,谷歌的准确率为91%,而Alexa的准确率为87%,而Siri则为62%。

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苹果产品营销副总裁Greg Joswiak上个月回应说,这事是一个小范围的数据比较罢了,他说:“我们不想去追求那些琐碎的东西!”事实上,有证据表明苹果正朝着这个方向前进,并且有着充分的理由。

ComScore在今年5月发布的调查结果显示,智能音箱所有者问的最多的便是常识问题(天气和音乐排名第二和第三)。苹果目前正在招聘工程师和工程经理,为Siri开发“知识图谱”。

上个月发布的另一份工作要求应聘者提供改善Siri常识储备量的方法,诸如“为什么消防车是红色的?”这样的问题。对苹果来说,最关键的问题可能是:“什么才是最好的个人助理?”

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