10个问题带你看清NB-IoT的行业现状

[导读] 近日,第26届中国国际信息通信展览会在京举办,汇聚了10 余个国家超过400家企业与机构的参与。与此同时,ICT(Information and Communication Technology,即信息和通信技术) 高峰论坛也随之举办。而物联网、NB-IoT(窄带物联网)作为近年火热的产业,也在ICT高峰论坛中得以重点讨论。

近日,第26届中国国际信息通信展览会在京举办,汇聚了10 余个国家超过400家企业与机构的参与。与此同时,ICT(Information and Communication Technology,即信息和通信技术) 高峰论坛也随之举办。而物联网、NB-IoT(窄带物联网)作为近年火热的产业,也在ICT高峰论坛中得以重点讨论。

相比以往NB-IoT产业论坛聚焦在市场空间、试点、行业布局上,本次NB-IoT产业发展大会更加务实,谈及更多的是当下产业的发展阶段、实际应用中存在的问题等。由之前的讲概念讲市场到如今关注产业落地中的问题,这也反映出NB-IoT行业的快速发展。

 

2017年也是NB-IoT进行规模商用的元年。工业和信息化部信息通信发展司司长闻库谈到,目前我国的NB-IoT产业链已初步具备。

(工业和信息化部信息通信发展司司长闻库)

(工业和信息化部信息通信发展司司长闻库)

在网络部署方面,三家基础电信企业都已经启动了NB-IoT网络建设和业务推广,逐步实现全国范围内的广泛覆盖,一批省市已经正式开通商用网络,我国NB-IoT网络部署规模居全球前列。

在应用方面,除了大家熟知的抄表停车以外,资产跟踪、智能农业、智能医疗等各种创新应用层出不穷,一些应用项目已经从试点示范走向规模部署。例如,据了解福州900多个小区更换一大批NB-IoT的智能水表,这也是我们目前所看到的最大的项目。

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在产品制造方面,我国已有多家厂商具备规模提供NB-IoT芯片和模组的能力,包括芯片、模组、系统、平台在内的相对完整的产业链已经初步形成。

此外,这半年或者三四个月的时间,NB-IoT芯片模组成本也在不停的降低,从最开始将近200元降低到现在的五六十元。这都反应NB-IoT行业在快速发展。

二、NB-IoT行业的六大挑战

尽管我国NB-IoT产业链已逐步具备,并在全球都走在了前列,但是NB-IoT产业还处于行业早期,仍面临许多问题。

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1、NB-IoT产业成本过高。华为解决方案首席策划师张露峰谈到,目前NB-IoT行业建设成本高、周期长,这块在过去很长一段时间里一直发生。现在NB-IoT相关的芯片、模组还需要一段时间才能把成本降下来,只有等规模上去,价格的边际效应才能够体现出来,目前来看NB-IoT还不具备价格和投资上的优势。

2、整体交付能力难建构。NB-IoT行业的应用开发商更多,这个市场目前还没有完整的保证机制,各个厂家或者各个行业交付能力参差不齐,这一块还需要构建相应的标准和要求。此外,NB-IoT行业也存在跨领域技术复杂,业务开发难度大的问题。

3、变现难度大。对于网络运营商来说,包括三大运营商在过去两年对NB-IoT行业做了很多尝试,最主要的一块就是如何提升连接价值,希望通过平台和网络或终端结合,从而提升整个连接的价值。而目前连接价值难变现,网络运维难度大。

4、标准化进程还需加快。以前我们在做物联网标准的时候,主要解决的是无线终端模块与移动网络、无线网络的连接问题,但是自从NB-IoT出来以后,在产业的实践、应用推广过程中,需要更多的关注通信模块和物的接口。在这方面不同的企业都有各自的实现方案,技术上的标准化互通等问题还有待进一步的解决。

5、NB-IoT的安全能力需要加强。“现在NB-IoT是在裸奔,没有安全机制”,但物联网真正万物互联之后,谁来承担数据安全的风险?此外,它本身是一个低成本的,给传统行业服务的,费用不可能很高,而怎么来设计一个轻量级的安全方案是当下的一个挑战。

6、面向公众的NB-IoT的应用平台还需要大力发展。目前来看平台的同质化问题严重,提供的功能都是设备管理、连接功能、应用使能和数据分析。此外,目前我们看到规模发展的NB-IoT应用主要在一些抄表类的应用,而未来NB-IoT的市场将是一个长尾市场,应该面向普通用户提供各类个性化应用。

三、NB-IoT技术应用中的问题

随着NB-IoT走向商用,在具体应用中也呈现出一系列问题。

1、NB-IoT落地具体行业存在问题。中国移动通信研究院无线与终端研究所副所长肖善鹏谈到,他们的一个客户在做NB-IoT终端的山体滑坡的监测,这个终端需要埋在石头底下,就会面临5到10db的衰减,中移动的网络覆盖跟终端的匹配就会有问题。而这是在他们做系统设计时没有想到的。

2、物联网终端对芯片小型化的需求非常高。以水表为例,尽管水表体积挺大,但是大部分空间是为水表计量来用的,留给电路板的面积非常小。这就对芯片大小的要求比手机中芯片的要求更高,集成度也更高,目前中移动基本上做到了七合一芯片。

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3、面临GSM(2G通信网络)的挑战。一般来讲新技术在初期投入有风险,希望通过高附加值的应用能够匹配风险,但是物联网不一样,从一开始就面临着跟GSM竞争,因为GSM已经发展30年,整个产业链已经十分成熟,价格也非常低,NB-IoT目前很难达到相同的价格水平。

4、NB-IoT复合人才的缺乏。中国移动肖善鹏谈到,当初在做NB-IoT的时候,他们按照原来做数据网络的思路考虑,但发现通信圈的语言和行业客户的语言是不一样的。比如你去做智能工厂,你必须要到这个工厂里住三个月,才知道客户的真正需求是什么,这时候跨界的人才就会非常稀缺和有用。

结语:芯片价格下降是关键

尽管NB-IoT有政策驱动,芯片厂商和电信运营商的支持,当下NB-IoT行业呈现火热趋势,但通过智东西的实际调查发现NB-IoT有种“雷声大雨点小”的状况,现实落地应用较少。

中国信息通信研究院主任工程师罗松告诉媒体,关键还是NB-IoT芯片价格还是太高贵,什么时候能够降到5美元以下,相信终端的量会起来,而终端量起不来,对芯片的需求也没有那么多,又会进一步限制芯片价格的下降。相信等到2018年下半年市场会有不错的表现。

此外,针对以上问题,无论是三大电信运营商还是华为等芯片商,还是相关NB-IoT产业联盟等都在提出自身的解决方案。

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