亚马逊全力布局Smart Home——用力过猛还是狼子野心?

[导读] 人工智能受到的关注越来越多,如今苹果、谷歌和微软都拥有了自己的智能语音助手。而亚马逊则悄然凭借自己的智能语音助手Alexa率先抢占了智能家居市场高地。9月底亚马逊一口气推出了6款全新的Alexa智能硬件,这个产品是什么?为什么Amazon会在节日季来临之际全力推出这款商品?它会给中国智能家居生产商带来什么启示呢?

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人工智能受到的关注越来越多,如今苹果、谷歌和微软都拥有了自己的智能语音助手。而亚马逊则悄然凭借自己的智能语音助手Alexa率先抢占了智能家居市场高地。

9月底亚马逊一口气推出了6款全新的Alexa智能硬件,这个产品是什么?为什么Amazon会在节日季来临之际全力推出这款商品?它会给中国智能家居生产商带来什么启示呢?


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今天小编将为大家做下个人理解的分析。


第一:千亿美元的新市场让亚马逊发力投入

据美媒最新研究,到2018年,智能家居市场总规模将达到1010亿美元;2018年中国智能家居市场规模将达到2396亿元人民币,市场规模约占全球总规模的32%。分析报告继续评论,这个市场很有可能超过手机市场,因为消费者总会不断购买新推出的产品,而且单个产品的投入很可能还会超过手机!

这个行业就是:智能家居!

智能音箱作为智能家居的流量入口目前几乎已经被定义为标准呈现物了。那么围绕着智能音箱的智能家居就开始了新一轮的破冰之战了。在2016年包括以前,虽然智能家居的市场盘子很大,但国内智能家居行业所表现出来的状态却不尽人意。2010年至2016年,智能家居市场在迎来了短暂的春天之后,受平台、成本、消费者接受程度等问题的影响,智能家居进入了瓶颈期,最终形成了“内热外冷”的局面(如下图)。

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无论是国内硬件制造商还是互联网厂商,都企图搭建一套统一的智能家居平台,让其它品牌接入到自己的平台,最终使用户享用到真正的物联网。但目前来看,出于企业自身利益,无论是搭平台,还是接WiFi的模式,都难以看到成效。

不过如果整套的方案搭配依托着亚马逊的Alexa或者谷歌或者苹果,就变成了下图。

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整套的链条就打通了。

为了深入家庭生活, Amazon在2014年底推出一款智能蓝牙喇叭Echo,结合语音助手服务Alexa。Echo接收用户发出的语音指令后,经过Alexa处理,就能控制家电、订购比萨、联络Uber、或在Amazon的在线商店进行采购。种种便利服务都是为了将广大的销售通路渗透进每户家庭。

对智能家电的第三方厂商,Amazon持开放态度,尽量降低进入门坎。如同他们简洁的购物流程 – 厂商若想开发与Echo兼容的智能家电,只需花15分钟填写在线窗体取得开发文件,不需经过冗长的验证或缴交高额申请费用。

Amazon在电子商务累积了大量的消费数据,加上提供给Prime付费会员包含书籍、音乐、影剧等丰富的多媒体内容,以及纳入快速扩张的开发生态系是Amazon最大的优势。如果Alexa的语音处理获得改善,将优势转换为获利,Amazon在智能家居的领先地位会更加稳固。

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亚马逊选择语音控制不单单是因为语音识别技术在不断成熟,也是因为在家居环境里,很多情况用语音比操控屏幕更加方便,它也是第一个提出这种概念的,并且在语音收录采集方面下了不少功夫。Echo硬件设备里安装了六个远场麦克风并且内置除噪功能,可以捕捉到12米以外的声音,响应时间则是控制在了1.5秒以内,这些都领先于行业其他产品。

有了这些的积累,亚马逊的就开始顺势在AI行业变现了,且持久爆发式的增长了。

第二、亚马逊早就提前布局了智能家居生态圈

智能家居这个领域,亚马逊获得的先发优势,并且远不止设计了一系列的硬件产品这么简单。2015年6月,亚马逊推出了一项重要举措——宣布将Alex语音平台开放给第三方,这第三方分为两类人群,第一类是智能家居软件开发人员,第二类是智能家居硬件制造商。

智能家居这个领域,亚马逊获得的先发优势,并且远不止设计了一系列的硬件产品这么简单。2015年6月,亚马逊推出了一项重要举措——宣布将Alex语音平台开放给第三方,这第三方分为两类人群,第一类是智能家居软件开发人员,第二类是智能家居硬件制造商。

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在软件方面,亚马逊为开发者公布了Alexa Skills Kit,包含一整套API和开发工具。亚马逊精心设计了标准的语言框架,让开发者们可以更加容易开发Alexa技能。用户要想使用这些第三方技能,要先在手机上下载Alexa App,这个App像一个小型应用商店,里面有各式各样的功能,用户根据自己的喜好可以把功能添加到Echo里。

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事实证明,把Alexa Skills Kit开放出去非常有效,截止2017年10月Echo可实现的技能有20000多种,而且每天都在不断添加技能。从长远来看,技能多了会吸引更多的用户,有了大量的用户又会吸引来更多的软件开发者为用户设计Alexa技能,形成一个良性循环。并且亚马逊按照苹果的开发者模式,给予优秀的Skills提供商奖励,大大的刺激着开发者的参与兴趣。

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在硬件方面,亚马逊向硬件制造商开放了Alexa Voice Service,提供一套完整的系统整合方案,厂商可以轻易地将自己的硬件产品和Alexa整合连接,这样使得硬件供应商可以专注于“让硬件设备变得更廉价、性能变得更好”,这样促进了厂商之间的竞争,达到优胜劣汰的效果。从结果来看,亚马逊开放Alexa Voice Service的举措也得到了回报。2017年1月美国拉斯维加斯举办的CES展会上,Echo幕后语音助手Alexa成为了众多硬件制造商的首选——惠而浦、三星、GE、LG和联想等大大小小共40家硬件供应商将自己的设备和Alexa连接。

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而在上个月的德国IFA展会上,基本上所有家电、智能家居类的有头有脸的厂商都和Alexa扯上了关系。这对于没有正式参展的亚马逊来说,没花一分钱就达到了名利双收的效果。

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首先和微软相比,亚马逊将硬件开发牢牢掌握在自己手中,有了硬件就有了用户入口。现阶段,微软从PC时代向移动时代转型并不成功,其中一个原因就是在移动端缺少直接面对用户的渠道(微软收购诺基亚也是想弥补这一缺陷),而亚马逊用Echo把线下渠道牢牢的掌握在自己手里。

其次,和苹果相比,虽然苹果直接拥有用户入口(苹果手机、苹果电脑和平板电脑等等)而且苹果也开放软件给了第三方,但是它的iOS操作系统只有在它自己的设备上才可以用。当苹果意识到这个问题的时候,它的第一个应对策略是开发汽车车载系统,未来在各大汽车厂商的车辆当中将能看到苹果CarPlay操作系统的身影。这从侧面说明了把自己的后台技术开放给硬件制造商的重要性,在智能家居领域,亚马逊的确是先行者,Alexa的兼容性更强,它将会出现在更多设备上。

Echo只是Alexa的一个渠道,在Echo之后,亚马逊又推出了不带蓝牙音箱的Dot和可随身携带的Tap来满足不同用户的需求,还有最新发布的新款Echo和Plus版本的,包括带有摄像头的Echo Spot以及周边附属物按钮等,同时亚马逊还拥有Fire系列的平板电脑和机顶盒等多个渠道,加上Alexa还可以被第三方硬件制造商所使用,日后Alexa会出现在各个角落。

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第三、三国博弈,亚马逊目前是胜出的

Apple在2014年中的全球开发者大会(WWDC)中首次发表智能家居应用HomeKit,试图挟带移动领域获得的成功进入智能家居市场。智能家电厂商们也摩拳擦掌,准备争取成为合格供货商,看来Apple再度席卷新的市场似乎不是问题。不过出乎意料地,3年后智能家居的相关讨论中,Apple的声势并不如移动市场那样浩大。许多分析指出,严重影响HomeKit发展进度的,就是Apple以严苛出了名的“MFi (Made for iDevice) 认证”。

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当年iPod上市后,Apple发现副厂的接口设备质量参差不齐,为了避免劣质接口设备影响自家产品在消费者心目中的印象,自2005年开始推行MFi认证,厂商必须通过所有测试项目才能获得官方认证,漫长的过程往往需时2年。

严格认证的好处是让设备制造商、应用开发者有清楚的规范能够遵循,统一接口也让彼此在整合上不会产生冲突。然而冗长的认证过程对现金流量吃紧的新创公司来说是不可承受之重,对已有产品问世的供货商,也得为Apple重新量身订做,增加产品线的复杂度及研发成本。

根据Apple官网,目前通过HomeKit认证且上架的厂商只有不到百家。另外就是Home Pod还没有公开发售,相对Amazon及Google分别以Echo及Home作为智能家居的中枢,Apple目前仍然只能透过装置上的“Home”app加上Siri来控制各种设备,相较Amazon和Google直觉的语音接口仍多了一层隔阂。

但无论如何,Apple拥有杰出的语音助手Siri、引以为傲的人机界面及工业设计水平,让Apple在智能家居的竞逐中仍是不可忽视的一股力量。若能改善第三方厂商认证的效率,可以期待接下来Apple带给大家越来越多令人耳目一新的应用。

急起直追 – Google Home,提到技术能力,Google有击败棋王的人工智能AlphaGo、智能温控Nest、多媒体串流播放器Chromecast。2016年10月发表智能型喇叭Home后,包括SAMSUNG、PHILIPS在内的智能家居厂商也快速地推出与Home兼容的产品,初期发展速度非常惊人。并且就在前几天,谷歌一口气推出了多款智能音箱,对标亚马逊的Echo音箱。

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Google之所以能够快速抢下进军智能家居的滩头堡,主要得益于移动时代经营Android系统的经验。为了吸引更多厂商加入开发,Google将Android的原始码开放,厂商不需取得认证,可依照需求自行修改内容。到了智能家居领域,只要开发商遵照基本的开发指南略做修改,就可以把现有产品和Home整合在一起。只不过国内能做到和谷歌相连接的对比Alexa来说,数量还是不多的。

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Google强大的搜索引擎也让Home摇身一变成为解决各种疑难杂症的万能管家。比方说,在圣诞派对上,你可以这么说:“Hey Google,来点应景的音乐吧。”来自Youtube的应景音乐流泻而出;出门前想知道路况:“Hey Google,我该走哪条路才不会塞车呢?”Google Map自动帮你将上班沿路的路况显示在屏幕上。

若Google能够将Android的开发能量适当地导引至智能家居,吸引厂商设计多元的设备进入家中各个角落。开放多账号分享、再把各种好用的服务如Gmail、Calendar加以整合,打造Home成为家里每位成员的万能管家。即使进入市场的时间点最晚,相信Google仍然可以快速地迎头赶上。

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在智能家居的开发上,三家各有所长。Amazon Echo发展至今已渐渐成熟,多元的服务、丰富的多媒体内容带来亮眼的销售佳绩;Apple Homekit经过一段时间的沉潜及摸索,若能找到兼顾安全及快速成长的平衡点,Homekit的后势依然值得期待;Google Home虽然发表较晚,但好用的个人化服务、优异的语音处理将让Home成为很有吸引力的选项。不过目前来看,如果以亚马逊的Alexa作为标杆来说,谷歌已经掉队了,属于转身慢了。而苹果早被甩到看不到背影了。

第四、亚马逊本身就是自带IP,超级大流量销售平台

作为最大的电商平台,Amazon为第三方卖家提供了一个从研发到推广的生态圈,产品很快可以上市销售。有关这个事,目前在国内,智能音箱是资本圈今年下半年的风口,并且国内的方案商是属于嗅觉最灵敏的。

单纯音箱硬件来说,深圳科技园就不少于百家公司专业提供包含麦克风阵列技术和嵌入AVS整套方案的公司

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买Echo的人都会买更多与Echo兼容的智能设备;至于Works With Alexa的周边产品都有了像Forrinx这样的公司,Forrinx提供整套一揽子解决方案。研发团队提供硬件协助,独立Skills开发协助,非smart home下专属Skills的开发等等,包括嵌入式程序更改,硬件指导,APP的UI设计等等可以全方位的配套服务.

Amazon为第三方卖家提供了一个从研发到推广的生态圈,这包括这包括:AWS云服务器平台

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Alexa(Echo)系统开发

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Amazon Launchpad(亚马逊众筹新品)、Amazon Marketplace(亚马逊线上零售平台),这将让更多新产品在更短的时间,更低成本推向终端消费者。

距离一年一度的亚马逊大卖日,还有不到2个月的时间。

你准备好了么?

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