谷歌CEO:AI是谷歌的未来 但也要肩负起责任

[导读] 就在周一早上,当我向谷歌首席执行官Sundar Pichai提出关于人工智能的问题时,谷歌正忙着修正拉斯维加斯枪击案事件的错误信息。当新算法失败已经不算是新闻的时候,Pichai依然对人工智能充满了热情。其实无论是热情健谈还是安静沉思的Pichai,并没有多大的区别。但当他在发布会上一个一个介绍谷歌的新硬件时,你就会明白,谷歌的深度学习系统,已经得到了彻底的改变。

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谷歌首席执行官Sundar Pichai

就在周一早上,当我向谷歌首席执行官Sundar Pichai提出关于人工智能的问题时,谷歌正忙着修正拉斯维加斯枪击案事件的错误信息。

我的问题重点是关于2016年的大选,Facebook、Twitter和谷歌等科技巨头被发现传播了错误的信息。后来我发现Pichai其实已经有了一个大概的想法,谷歌的算法出现了问题。因此我认为他的回答很客观,也可以作为谷歌在枪击事件后面对外界批评后的一种回应。

他说:“我认为这是一种重大的责任,随着时间的推移,我们可以做得更好。但现在,对这个问题只有一个简单且唯一的答案,那就是我们感到巨大的责任。虽然我们在绝大多数的时候都是正确的,但每一次犯错都让我感到痛苦,我们应该负起责任。”

在这段谈话结束之后,我们开始将话题转移到了Pichai如何将整个谷歌的战略重新调整到“人工智能为首”的方向上,这是谷歌在举办硬件发布会前夕发生的事情。谷歌似乎一直都是将人工智能技术融入到产品中的先驱,这是Pichai不断努力的结果。但我们怀疑,谷歌的系统是否做出了正确的决定,即使这些决定很容易。

当新算法失败已经不算是新闻的时候,Pichai依然对人工智能充满了热情。其实无论是热情健谈还是安静沉思的Pichai,并没有多大的区别。但当他在发布会上一个一个介绍谷歌的新硬件时,你就会明白,谷歌的深度学习系统,已经得到了彻底的改变。

谷歌在智能创新领域的优势让人印象深刻,Pichai的发言有时极为激励人心,但显然谷歌还有很多工作要做。

大多数公司的高管在谈论人工智能的时候,只是像在描述一种普通的新技术、或者看起来只是一种愿景。没错,人工智能在科技领域现在已经成为了一种非常“时髦”的说法,几乎所有的产品,都说自己内置“人工智能技术”。但是,Pichai却想要真正的人工智能,不仅仅是将人工智能的功能整合进每一款产品中,而是通过那些人工智能技术的产品来激发更大的市场。

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在这方面,没有比谷歌刚刚发布的Google Clips更适合了。这是一款体积小巧的摄像机,能够自动发现并拍摄时长七秒的照片,而何时拍摄完全自动判断。这是谷歌看待“拍摄”的新方式,它利用了谷歌的人工智能技术实现了很多不同的任务,人脸识别、识别有趣的事情、识别不值得记录的场景。它只在本地处理这些内容,无需联网。

Clips对视频的剪辑也完全在本地完成,没有任何数据被发送到云端,也没有任何照片被集成到Google Photos这样的服务中。尽管谷歌在云计算的人工智能领域也非常出名,但这次谷歌在发布会上推出的许多产品都是将人工智能技术定位在本地化处理。

Pichai表示,这两种不同的人工智能方式都是非常有必要的,同时如果能够将它们混合使用,更是意义重大。“我们会对这两种方式认真思考,使用哪种方式取决于处理的内容、取决于环境,针对不同的用途使用不同的方式,这很有意义。”

Clips是谷歌想要做更多事情的一个缩影。“我们对用一款软件的名字来命名硬件,是经过了慎重思考之后的决定。”Pichai表示。“我们给它取名Clips的主要原因是它拥有让人兴奋的机器学习技术,并且在幕后是计算机视觉技术提供支持。”

对谷歌来说,硬件不仅只是为了卖产品,同时也在不断学习如何在硬件中更好的集成人工智能技术。Pichai说:“如果你不能将这些东西集成到一起,就很难推动未来的发展。”从根本上说,他对每一款硬件产品都会进行“如何通过人工智能进行改善”这样的思考。他不想让人工智能成为一种额外单独的功能,而是希望能够从根本上改变每款产品。

Pichai列举的例子,有一些是解决问题的方法,之前我们根本没有意识到这些问题可以通过人工智能的方式解决。比如最近谷歌在地图服务中增加了在目的地寻找停车场的功能,你可能不知道,这就使用了人工智能技术。

“这让人感觉很奇妙,”Pichai表示。谷歌地图的团队使用人工智能来判断用户在到达目的地时是否能很容易的找到停车位。“它必须快速区分出用户使用的是Lyft,还是自己开车并且希望快速找到停车位。”

在人工智能的帮助下,我们已经习惯了很多服务,但Pichai想要让一切更进一步,简单地说,就是想让人工智能改变智能手机的操作界面。

Pichai说:“产品可以随着时间的推移而不断学习和完善,我最喜欢的就是每天打开Google Fit之后,先查看特定的视图,然后再切换到其它界面。有人会问为什么不让Google Fit的团队去优化这个过程。但很显然,在每年使用超过300次之后,人工智能会自动让这个过程变得更简单。”

“多点触控是一种巨大的进步,但我认为,能够与设备进行对话、进行感官上的互动、使用声音视觉和其它技术同样很重要。例如今天发布的Google Lens,就像是三星的Bixby,它可以识别显示生活中的目标,并且自动搜索。”

当我问及关于隐私的问题时,同样也是人工智能发挥作用的一个更好的例子。人人都担心自己的隐私被泄露,但自己还不知道如何管理自己的隐私信息。Pichai认为,这是人工智能能够解决的另外一个问题。

Pichai说:“系统可以理解用户更复杂的感受,因为它对环境更了解。我们应该把与健康有关的信息区别来看,毕竟这与我们寻找哪家餐馆更好吃不是一回事。我们不应该让用户去筛选,而是通过一种由人工智能驱动的操作界面来让管理变得更容易。”

当然,哪些对用户有利、哪些对谷歌有利、哪些又对谷歌的其它服务有好处,如何判断这是一个棘手的问题,这也是人工智能无法解决的问题。谷歌应该对这些选择的结果负责,无论是人还是机器做出的决定。

经过多个话题之后,我们的谈话内容又回到了谷歌作为一家大型跨国科技公司的责任问题上。没错,毕竟Android是这个星球上使用人数最多的智能手机系统,而谷歌正是Android的拥有者。

“首先,我认为Android是一个开放的平台,它不是谷歌的产品或服务。”Pichai表示。没错,Android是开源的,任何人都可以使用它,不管有没有谷歌。许多中国智能手机厂商(当然也包括亚马逊)就是这么做的。但事实是大多数人都会将Android与谷歌联系在一起,因此谷歌对此也负有责任。

Pichai相信,谷歌会慎重的决定在哪些方面使用Android系统,其中之一就是保证20多亿用户的隐私。“Android给开发者提供了一个开放的机器学习框架,这很重要。”

同时他还表示,一款售价只要50美元的4G手机同样很好用,这一天已经并不遥远了。“在印度,未来两年内将会有更多的人使用Android系统。”

尽管谷歌拥有自己的硬件产品,但与自己的服务相比,规模还很小。不过Pichai表示在未来的五年里,谷歌的硬件将会快速增长,成为公司重要的业务。

虽然谷歌现在非常认真的在宣传自己的硬件,而其中一些也的确非常不错,但我们更应该关注的是谷歌如何向用户展示自己的内容。像Facebook和谷歌这样的公司,当然也包括谷歌旗下的YouTube,,每天都要面对大量的真实或虚假的信息。

Pichai认为,谷歌搜索能够展示出良好的、值得信赖的内容。权威、信任与声誉是谷歌最看重的方面,因此无论用户通过什么方式查询,谷歌都会展示出一个最正确的结论。

可以肯定的是,无论是什么产品,谷歌都将融入人工智能技术。没错,谷歌在硬件和在线服务领域的创新能力无与伦比,但是当我们要求谷歌为我们做得更多的时候,按照Pichai的观点,人工智能不仅仅是一种算法,而是一种判断的能力。

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