接入设备厂商达 139 家,HomeKit 大爆发,苹果还能领跑智能家居吗?

[导读] 智能家居设备接入苹果智能家居平台 HomeKit 已不算什么新鲜事了。但与以往不同的是,目前苹果已经放宽了原本相对严苛的接入标准。这次 LIFX 全线设备获得支持也从侧面上反映了这一点。苹果放宽这一标准的动作从今年 6 月份举行的 WWDC 大会后正式开始,伴随着苹果更开放包容的态度,越来越多的智能家居厂商已陆续加入到 HomeKit 的阵营,特别是在这下半年以来节奏紧密。

近日,全球排名领先的智能灯泡企业 LIFX 宣布,其旗下现有的产品已兼容苹果 HomeKit 平台,不仅包括最新上线的产品,还包含早些的设备。640.webp (68)

智能家居设备接入苹果智能家居平台 HomeKit 已不算什么新鲜事了。但与以往不同的是,目前苹果已经放宽了原本相对严苛的接入标准。这次 LIFX 全线设备获得支持也从侧面上反映了这一点。

苹果放宽这一标准的动作从今年 6 月份举行的 WWDC 大会后正式开始,伴随着苹果更开放包容的态度,越来越多的智能家居厂商已陆续加入到 HomeKit 的阵营,特别是在这下半年以来节奏紧密:

8 月份,宜家宣布,其旗下的 Trådfri 系列灯泡、智能开关、智能传感器都将支持 HomeKit;三个星期前,Netatmo 表示将在年底前发布支持 HomeKit 的 Presence 和 Welcome 安全摄像头;两周前,罗技公司表示已经为 Circle 2 进行 Homekit 支持方面的软件更新。

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除了这些新进者之外,一些早期 Homekit 的合作伙伴包括 August、Elgato 等智能门锁、配件制造商也相继推出了相关的新品。支持 HomeKit 的设备迎来了史无前例的增长期。

要知道,从 2014 年被正式推出以来,HomeKit 接入的设备数量寥寥无几。截至今年 WWDC 大会前,HomeKit 支持名单列表里总共有 126 家厂商,到现在仅过去了 3 个多月,这个数量上升到了 139 家,预计还会持续增长。在这之前,苹果 Homekit 曾经历过一段因矜持导致步伐缓慢的阶段。

让我们先回顾一下 HomeKit 的历史发展进程,也就能大概了解其中的缘由。

HomeKit 诞生之初:接入设备数量寥寥无几,都是苹果作风在作怪

在 2014 年的 WWDC 全球开发者大会上,苹果首次公布了 iOS 智能家居的开发工具平台 Homekit,依靠苹果提供的接口,外部的智能家居硬件制造商和软件开发商,可以和苹果 iOS 设备实现整合。也就是说,用户可以利用 iPhone 或 iPad,来控制家中的电灯、空调、冰箱等电器设备。

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在这其中,苹果扮演平台提供商的角色,为智能家居硬件和 APP 开发者提供通信协议和接入标准,自己本身并不制造智能家居硬件产品。

接着从 2015 年开始,苹果 HomeKit 的第一批合作伙伴陆续发布了相应产品,包括飞利浦 Hue 智能灯泡、Agust 的智能锁、Echbee 智能恒温器等。

对这些的厂商来说,开发 HomeKit 产品是一件复杂且受到严格控制的事情。延续一贯封闭且严苛的产品作风,苹果为这项技术限定的标准主要集中在安全和隐私方面。为符合苹果这套标准,合作的硬件厂商必须使用苹果批准的外部芯片。

为此,部分厂商不得不重新设计、开发新的产品。另外,这些新品还需要通过苹果在外部硬件方面的认证,这个过程的耗时长达 5 个月之久。

HomeKit 迎来危机,合作厂商数量上不去,亚马逊等巨头势态迅猛

在 2016 年的 WWDC 全球开发者大会上,HomeKit 发生了一项具有重大意义的变化:苹果宣布,HomeKit 开始作为一个独立应用被集成在 iOS 10 系统中。这意味着,包括 Apple TV、Apple Watch 等在内的苹果硬件产品均可充当家电的控制中心,横跨 iOS、tvOS、watchOS 的 Siri 则能够联动各方 Homekit 设备并成为指令中心。

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另外,相比之前仅仅作为一款隐藏性的功能,HomeKit 有更多的机会被用户广泛认识。这进一步刺激了第三方厂商加紧对 HomeKit 平台的支持。

但这样曝光也并没有加速 HomeKit 的发展。新进的竞争者却势态迅猛:亚马逊的热销,让各大智能家居厂商看到了 Alexa 的潜能所在,不仅成本低,还能触及到不少家庭。不少厂商便纷纷想办法将自家的产品接入该系统中。

另外,同期 Google Nest,三星 Smarthings,Wink 等主流智能家居平台的硬件合作伙伴数量也都超过了苹果。

苹果终于忍不住放宽接入准则,软件升级就能搞定一切

面临这样的境况,苹果或许意识到,如再将这样的保守策略持续下去,或会错失成为智能家居平台标准的这个机会。

在今年 6 月份举行的 WWDC 全球开发者大会上,苹果宣布了 HomeKit 规则的跨越性更新:免掉过去苛刻的限制条件,硬件厂商和开发者不必需要采用特定的安全芯片,而已经上市的产品也不需再更换部件才能支持 HomeKit,所有的认证程序只需一个软件升级即可。而且还有一点很重要的是,这中间并不需要任何额外的费用。

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另外,依照惯例,要进入市场销售的硬件产品仍需要通过苹果官方的审核。但这回不同的是,认证时间将会被大大缩短。苹果已计划在世界各地设立相关的测试根据地,并引入全新的自动化工具,旨在加快审核进程。

有了这一系条件的放宽以及支持,各个追逐智能家居趋势的厂商必定会考虑苹果这个具备用户基础和影响力双重优势的平台。

苹果要领跑智能家居,尽可能快的扩充 HomeKit 所支持设备的数量和品类,是当务之急

随着智能家居概念的深入,这个领域基本上分为两大阵营,一边是继续专注做硬件的家居厂商,另一边则是为帮助这批厂商提供硬件接口以实现智能化的互联网、软件公司。

对于苹果、Google、亚马逊等这样大型科技公司,他们的目标不只是提供硬件接口,更大的野心在于占领智能家居终端这个入口,这个入口则需要一定的硬件载体。

为此,鉴于薄弱的硬件基础,亚马逊、Google 先后开辟了智能音箱这个除 PC、手机之外的单品,以充当这一入口。

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而对于已在软硬件形成生态闭环的苹果来说,通过 iOS、watchOS、tvOS 各平台的打通,苹果旗下全线产品,包括 iPhone、Apple TV、Apple Watch、iPad 等,都能成为 HomeKit 的入口,并充当硬件终端的角色。

至于被各大巨头、行业厂商视为智能家居终端的代表性设备——音箱,苹果也已经有相应的动作,于今年 WWDC 大会发布了 HomePod。虽然苹果刻意强调该产品的音质效果,但不难看出,这个搭载 Siri 的设备很大程度上会成为家庭的「万能遥控器」。

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软硬件闭环生态向来就是苹果最大优势所在,这次也不例外。此前,耗时较长的软硬件认证,对用户体验的保证以及苹果智能家居的长线布局有一定益处。

不过,就目前这样的大环境而言,尽可能扩增支持 HomeKit 的设备数量以及品类,是苹果的当务之急。

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