VR产品廉价≠劣质?微软给你超现实感的虚拟体验

[导读] 我们都知道,微软已经联合联想、戴尔、宏碁等合作伙伴,以一套核心技术为基础,推出了各自的头显产品。虽说在微软看来,它提倡的应该是 MR(Mixed Reality,混合现实)体验,但就目前人们对这些产品的上手来看,它们并没有表现出和 VR 体验有多大的不同。所以,我们仍然可以认为微软的这些新品很大程度上属于 VR 体验。

微软式 VR

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我们都知道,微软已经联合联想、戴尔、宏碁等合作伙伴,以一套核心技术为基础,推出了各自的头显产品。虽说在微软看来,它提倡的应该是 MR(Mixed Reality,混合现实)体验,但就目前人们对这些产品的上手来看,它们并没有表现出和 VR 体验有多大的不同。所以,我们仍然可以认为微软的这些新品很大程度上属于 VR 体验。

那么问题就来了:既然 Windows MR 系列的产品仍然主打的是 VR 体验,那么除了头显外,它最好还应该有专门的动态控制器。这样,我们才能够在虚拟世界中模拟自己的双手。好在微软的动作还是很快的,对应 Windows MR 的控制器已经可供体验了。

微软将旗下的这套设备称为“Windows 混合现实动态控制器”,它的作用和 Oculus 的 Touch,以及 Vive 的控制器是一样的,都是要让用户能够更加沉浸在 VR 中。它拥有触摸板、摇杆和按键,让人们能够进行体感操作,以及更多的控制手段。

从设计上来说,MR 控制器更像是 Oculus Touch 和 Vive 控制器的结合体。它拥有和 Touch 类似的外形,但体积更大,还有显眼的追踪环。至少就看上去来说,MR 控制器的整个设计还不错,但到底用起来好不好,那还得亲自上手一试。

上手手感

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或许是因为 Windows MR 设备主打廉价亲民的缘故,拿着它的时候,你不会觉得它比 Touch 或 Vive 控制器更精致,至少差距还是比较明显的。摇杆和触摸板并排放置是一个很有趣的设计,也确实实用。不足之处在于,它们无论哪一个,所在的位置对于拇指来说都不是那么舒服。考虑到 MR 控制器的尺寸已经很小了,怕是很难有优化的空间了吧。

让人有些失望的是,MR 控制器的扳机键并不像一般的手柄一样有细腻的压力感应,可以无极地按下去,它采用的是二级扳机键,也就是说该按键只有两段 —— 按下去一次,再用点力触发第二次。Xbox 360 手柄早就实现的技术,为什么微软在这里不用?难道也是为了控制成本?

再说说人体工学。我们刚才提到 MR 控制器的造型有点像 Oculus Touch,但实际上手起来感觉却很不一样。Touch 的追踪环在用户握住控制器时是围绕着手的,这让它和人手的一体感更强。MR 控制器的追踪环其实是在人手的前面,这会让你感到有些负重,而且当双手离得很近时控制器可能还会撞在一起。

然而 MR 控制器上的追踪环之所以是这个样子,其实是很有必要的。Windows MR 头显依赖内置的摄像头识别追踪环,进而追踪到用户的手部所在。所以,控制器上的这部分必须要明显地暴露出来才行。

追踪识别

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对于面向 VR 的控制器来说,手感还不是最重要的,关键是追踪的精度。为了不让用户在虚拟世界中产生严重的不协调感,系统对控制器的识别一是要精确,二是要迅速。两边的要求都非常严格,因为这非常关键。

有一点必须提前说明,在追踪定位的技术上,Windows MR 和 Oculus、HTC 这些走的不是一个路数。后两者依靠外部的定位装置来对控制器进行追踪,业界称之为“从外向内(Outside In)”;Windows MR 则完全由头显来完成对自身以及控制器的追踪,我们称为“从内向外(Inside Out)”。

从内向外的解决方案,最大的优势在于它不需要用户辛苦设置外部定位器,而缺点就在于头显上的前置摄像头必须时刻“看”到控制器。好在就像我们刚才说的,MR 控制器的追踪环很大很显眼,总的来说只要不是太奇葩的动作,就不怕失去连接。

而且需要注意的是,MR 控制器本身是内置惯性测量单元(IMU)的。一旦控制器不可避免地“跑”出了摄像头的视野范围,那么系统可以依靠 IMU 的测量和计算,推测控制器在那之后的轨迹和位置。在实际测试中可以发现,如果只是一两秒内的失去连接,IMU 的测算还是足够应付的。一旦时间过长,那结果就不再可靠,最终干脆就不工作了。所以使用的时候要注意,动作不要过大了。

不过好在当控制器重回摄像头的视野范围内之后,它在虚拟世界中的投影会立刻回到正确的位置上来。考虑到 Windows MR 平台上还没有多少应用和游戏,现在还不清楚它的这个局限会在多大程度上影响体验。

还有一个很关键的点要说,那就是 MR 控制器的精度。就目前来说,HTC Vive 的控制器追踪精度是最强的,而 MR 控制器当然不会超过它。事实上,在测试的过程中,偶尔会发生控制器的虚拟投影闪烁或跳动的现象。不过整体来看,它的表现已经很不错了。事实上,个人认为它比索尼的 PlayStation MOVE 还出色一些。

值得一提的是使用 MR 控制器来游玩像《亚利桑那日光》这样的第一人称射击游戏时,它也没露怯。枪很稳,也能够指向正确的方向。不过举枪这个动作毕竟控制器是在人面前的,意味着摄像头能看得清清楚楚。让人很好奇的是,如果用 MR 控制器来玩那些射箭游戏,需要做出从背后取箭的动作的话,它是否还能那么游刃有余。

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尽管上文说了 MR 控制器很多不如人意之处,但大家必须要注意的是,Windows MR 头显连同控制器一起才不过 400 美元,也就是 2600 多人民币。考虑到 Oculus Rift 和 HTC Vive 的高价,这个定位已经非常低了。

所以就 Windows MR 头显面向的这个市场来说,它能够提供的体验已经非常好了。能够以非常亲民的价位获取一个达到甚至略微超过平均线的体验,这已经物有所值了。

不过话又说回来,VR 毕竟是一个对各方面都要求很高,否则就会极大影响体验的技术,所以微软未来还是得继续致力于更可靠的技术,然后使其成本降低才行啊。

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