BroadLink 魔法棒:让控制智能家居变得更加有趣

[导读] 亚马逊 Echo 智能音箱的推出,让整个科技界陷入了智能语音的狂欢,Google、阿里、京东、小米等巨头相继推出智能音箱产品,将这场狂欢推向了高潮。而在音箱之外,智能语音技术做为时下最流行的人机交互技术,正不断向各个行业漫延,比如智能手表、智能手环以及智能家居。

亚马逊 Echo 智能音箱的推出,让整个科技界陷入了智能语音的狂欢,Google、阿里、京东、小米等巨头相继推出智能音箱产品,将这场狂欢推向了高潮。而在音箱之外,智能语音技术做为时下最流行的人机交互技术,正不断向各个行业漫延,比如智能手表、智能手环以及智能家居。

杭州古北电子科技 BroadLink 的 CEO 刘宗孺在八月初出推出了一款别出心裁的语音智能设备 —— 魔法棒。他说,智能音箱大火之后,我们应该考虑如何跟不同品牌不同类型的智能家居进行互动。

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BroadLink 魔法棒

通过简单的语音指令,魔法棒就能帮助用户控制 BroadLink 生态内的 150 多种家电品牌,而且魔法棒内置陀螺仪,支持手势识别,比如手势向上表示增加温度(音量),手势向下表示减少温度(音量),让智能家居的控制变得更加好玩。

在谈到设计魔法棒的初衷时,刘宗孺表示:虽然很多音箱产品可以控制智能家居,但是说实话,在远场识别上仍然存在不少问题,近场的方案会相对比较成熟,所以我们就做了魔法棒这样拿在手上的智能控制设备,而且使用魔法棒的时候不用考虑方向性,对家里的老人和小孩来讲,不会像智能音箱或者手机 App 那样存在一定的使用门槛。

魔法棒的推出给智能家居带来的新的玩法,BroadLink 这种不走寻常路的风格源自于刘宗孺不安分的基因。从早期的经历不难看出,刘宗孺一直就是个特立独行的人。

退学、开酒楼、做芯片,最终扎根到智能家居

考大学时,刘宗孺以优异的成绩考入上海交通大学,进入大学后,刘宗孺身上爱折腾的基因就开始活跃了起来,在校内校外做起了自己的小生意来。直到学业慢慢下滑,收到老师的警告后,刘宗孺明白,自己的大学生涯是时候该结束了,于是选择退学。

退学后的刘宗孺经历过一段迷茫期。在家人的支持下,刘宗孺开起了酒楼,但酒楼的生意一直不温不火,最终在三年后倒闭。不久之后,他又开起了酒吧,这次酒吧没有倒闭,成功盈利。但刘宗孺并不愿意守着小酒吧安逸地过一辈子,所以刘宗孺开始盘算起了另一件他一直都想做的事情 —— 出国。

在恶补了一段时间的英语后,刘宗孺进入墨尔本大学,并最终获得电子工程专业博士学位,之后在澳大利亚国家通讯室作为研究生导师,进行学术研究工作,这一待就是十年。

我当时研究的是超高频 WiFi 芯片,在技术上来讲已经是最前沿,」2011 年,刘宗孺回国创业,这次他的产品是一款高端毫米波芯片,不过这次创业并不顺利,「在当时,市场的环境还没有起来,应用的领域不明确,需求也没有那么大,所以失败了。

在芯片创业失败之后,刘宗孺打算继续做与硬件有关的事情,于是乘上当时最热的智能家居的东风,成立 BroadLink,一头扎进智能家居的浪潮中。

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BroadLink 智能插座

经过数年的发展,BroadLink 形成三大事业部:ToC、ToB、ToIC(面向地产)。

BroadLink 做 ToC 产品起家,最初就是通过智能插座单品打响了名声,如今 ToC 事业部已经拥有智能遥控、智能插座、智能开关、传感器等多条产品线以及数量众多的智能家居单品。

ToB 一直是 BroadLink 业务的重点,刘宗孺在接受深圳湾的采访时表示,目前已经有 2000 多万台智能家居产品接入了 BroadLink 的生态。

而 ToIC 业务则是刘宗孺尝试的新方向,凭借积累的硬件以及云服务技术,能够打通地产商的整个业务,将保修、物业、巡检、安防、灯光等系统接到同一个后台。

是智能家居,不是智障家居

智能家居发展至今,并没有在国内得到广泛地应用,其中最受诟病的一点是智能家居并没有公众想象中的那么智能。对此,刘宗孺总结:很多智能家居并不智能,它们通过预设指令来控制家电,这跟智能一点关系也没有。

打个比方,人们习惯开空调睡觉,但空调吹一整晚的话往往会让人产生头疼感冒等症状,所以理想中的智能家居应该是能够根据用户的需求来进行决策,比如说当用户入睡后降低空调的温度,或者关掉空调。

刘宗孺认为,智能家居应该直面用户的需求,AI 系统根据用户的需求给出合理的调控。再进一步讲,当用户对某个设备发出指令后,系统会把这个指令广播给所有的设备,并根据每个设备各自的情况做出最适合的决策。

一个家庭一般不止一个人,当有人要睡觉,发出『关灯』的指令后,系统应该关卧室的灯还是客厅的等?如果关了客厅的灯,那在客厅看电视的人怎么办?用户要睡觉,那窗帘要不要关?关哪里的窗帘?

在这个过程中,AI 系统应该要根据用户的行为习惯来改善自身功能,这就需要通过大量的数据进行机器学习,然后形成最适合用户的使用模型。而这,也是 BroadLink 正在做的事情。

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根据刘宗孺的描述,虽然智能家居行业没有统一的互连标准,但 BroadLink 已经与市面上所有叫的出名字的家电厂商都达成了合作,可以通过 BroadLink 的设备连接不同品牌和品类的家电产品,并对其进行调控。

另外,BroadLink 通过开发意图云,为智能家居做深度优化,实现初步的全屋智能。对于家庭的智能化,我们也还在进行探索,目前,我们已经通过大量设备和用户反馈回来的数据训练好了空调模型,该模型能够分析室内外的温度、湿度以及用户的状态调整空调温度,让机器真正理解用户的意图刘宗孺讲道。

保持开放姿态,拥抱合作者

刘宗孺认为,随着单品的成熟,要建立开放的、互通互联的生态,才能让智能家居向更加智能化的方向发展。从近期 BroadLink 的新闻中不难看出,BroadLink 正以更加开放的姿态拥抱业内的合作者。

阿里发布旗下首款智能音箱产品天猫精灵,BroadLink 则是天猫精灵首批合作伙伴,为其提供智慧生活技能。

另外,亚马逊在官方平台上正式推出 Alexa 新技能 AV Skill,BroadLink 与 Sony、Logitech 成为首批合作伙伴。

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天猫和亚马逊的生态流量对我们有很大的帮助,并且亚马逊对我们的支持很大,BroadLink RM pro 仅一天就成为亚马逊 #1 best seller。

对于 BroadLink 跟亚马逊 AV Skill 会有哪些更加深入和具体的合作,刘宗孺则表示:我们拥抱所有的 Skill,但具体事宜还不方便透露,不过很快就会有相关的新品发布出来。

刘宗孺补充,BroadLink 的三个事业部正稳步推进中,接下来的重点就是和合作伙伴一起把智能家居行业做起来。
值得一提的是,BroadLink 目前已经计划 Pre IPO ,而刘宗孺的智能家居理想也将进入新的阶段。

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