蓝牙技术进入发展新阶段 芯片厂商积极布局

[导读] 近日,蓝牙Mesh技术开正式发布,至此,蓝牙技术进入发展新阶段。自去年年底蓝牙5.0标准发布后,蓝牙技术联盟一直在推动蓝牙5.0投入市场。这半年来,蓝牙5.0市场推进情况如何?蓝牙技术联盟亚太区技术项目经理任凯对《智慧产品圈》透露,无论是芯片厂商,还是无线产品厂商,其实都在积极推动蓝牙5.0。

近日,蓝牙Mesh技术开正式发布,至此,蓝牙技术进入发展新阶段。

自去年年底蓝牙5.0标准发布后,蓝牙技术联盟一直在推动蓝牙5.0投入市场。这半年来,蓝牙5.0市场推进情况如何?

蓝牙技术联盟亚太区技术项目经理任凯对媒体透露,无论是芯片厂商,还是无线产品厂商,其实都在积极推动蓝牙5.0。

不过,该市场启动与推广仍然需要一段时间。蓝牙5.0要形成一个生态系统,不止是硬件开发,还有软件设计,以及生态系统构建,需要一个过程。

01 芯片大厂积极布局,抢占市场高地

蓝牙5.0将运用于无线可穿戴、工业、智能家庭和企业市场领域,短时间内,便会有更多科技数码消费产品采用这一标准,而首先爆发的必将是芯片端厂商之间的竞争。

这不,目前一些芯片厂家已经推出对应的方案,Nordic半导体公司在去年12月份推出了首款支持蓝牙5.0的nRF5.02840 SoC器件,Skyworks公司推出的SKY66112-11前端模块也已兼容了蓝牙5.0技术,还有TI公司在其CC26XX SimpleLink无线微控制器集成了蓝牙、Zigbee和6loWPAN标准。

“今年下半年会有一些支持蓝牙5.0的芯片和系统发布出来。”任凯坦言,我们的很多会员企业都已经在开发相应的芯片和系统,只是不同的公司会根据不同的时间周期,对外发布新产品。

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一时间,蓝牙5.0成为今年芯片厂商最新产品上的“标配”。

一方面是因为蓝牙严重依赖智能终端,智能终端也必须支持蓝牙5.0(芯片和操作系统),这也要依赖芯片成熟度和厂商导入情况。

另一方面,芯片厂商出于竞争策略考虑,希望以新的技术去引导客户,拉开竞争对手的差距,因为一般大厂才有能力去第一时间开发新技术,甚至标准都是他们参与制定的。

“新的技术会带来新的应用,增量市场会更快更多。” 锐能微市场部负责人丘聪如此表示。

芯片大厂对于标准比较热衷,而对于国内大部分蓝牙芯片厂商来说,目前还是一个观望态度。“我们只能做追随者,靠服务和价格获取小部分市场。”国内一家蓝牙芯片厂商如此透露。

02 无线产品企业试水

今年市场上已经有部分无线产品厂商抢先推出支持蓝牙5.0的手机,诸如三星Galaxy S8、小米6、一加5.0手机,但是效果都不太明显。

业内人士认为,截止2017年底,市面上没几款支持蓝牙5.0的配件,主要原因在于目前支持该技术的机型太少,配件厂商们都不太愿意多花许多成本去推出这些配件。

好消息是,苹果有可能成为第一批使用该项技术的厂商之一。这无疑会加速推动蓝牙5.0的市场应用。

Anker 表示会在 2017 年底(Q4)开售蓝牙 5.0 产品,但 2018 年初显然会有更多选项。该公司发言人称:“我们将在接下来的几个月里不停测试”。

Griffin、Braven、Incase 的母公司 Incipio Group 则明确表示不会在今年推出蓝牙 5.0 产品,但会在 2018 上半年公布自家的最新产品线。

03 2018年市场有望爆发

“今年蓝牙5.0还不会起大量,明年开始应该就大规模铺货了。”丘聪预测,5.0最大应用之一可能在Voice over BLE上,未来有望成为智能遥控器的标配。

一般而言,根据芯片迭代周期,一个标准出来到成熟是1年半。“如果仅仅是软件的修修补补,那就很快了。蓝牙5.0对物理层(硬件)做了改动,因此芯片成熟可能要一段时间。”

从市场普及来看,有不少消费者认为,虽然蓝牙5.0功能很多,但是目前使用并不多。所以这一周期可能更长。

首先,除了耳机和小音箱使用蓝牙较多,目前其他应用场景使用较少;

其次,购买了支持蓝牙5.0功能的手机,同时还必须拥有支持5.0.0蓝牙的电子设备,这也就意味着,原有的支持蓝牙功能的电子设备都要替换,而这一周期需要的时间比较长。

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