微软发布一款新品温控器 重新回归智能家居行业

[导读] 昨天微软在油管上发布了一条关于温控器新品的视频引起了广泛的热议,外界猜测,微软这款与美国江森自控联合开发的温控器 GLAS 将成为微软进入智能家居领域的标志。从视频中可看出,GLAS 包括一个半透明的触控显示器,用户可以通过 GLAS 改变温度,检查屋内能量消耗和空气质量,并且还可以查看日历。

在智能家居领域,苹果有 HomeKit,谷歌有 Google Home,三星有 SmartThings,似乎只有微软被远远甩在了后面。

近日微软在油管上发布了一条关于温控器新品的视频引起了广泛的热议,外界猜测,微软这款与美国江森自控联合开发的温控器 GLAS 将成为微软进入智能家居领域的标志。从视频中可看出,GLAS 包括一个半透明的触控显示器,用户可以通过 GLAS 改变温度,检查屋内能量消耗和空气质量,并且还可以查看日历。

GLAS 运行 Windows 10 IoT Core 操作系统,内置微软的 Cortana 语音助手和微软的 Azure 云服务。微软表示,GLAS 内置的传感器可检测屋内是否有人,然后自动调节屋内屋外的温度,节省能量的消耗。

其实,在温控器领域,已经有别人家的产品珠玉在前。除了我们熟知的,被 Google 收购的 Nest,还有在美国地区销量排名第二的 Ecobee。2016 年,Ecobee 获得了亚马逊 3500 万美元的投资,其最新产品接入了 Alexa 语音助手。

和其他几家巨头相比,微软确实有些姗姗来迟,但这并不意味着微软不在意智能家居这块巨大的市场。

去年 12 月,微软在深圳举办的 WinHEC 2016 大会上表示,计划将 Cortana 语音助手加入到支持 Windows 10 IoT Core 所支持的物联网设备中。现场的微软负责人表示:「这可以让任何带有屏幕的 Windows 10 IoT 设备拥有 Cortana 的沉浸式体验。」微软表示,内嵌 Cortana 的冰箱、烤面包等智能设备将会相继面世,这款 GLAS 温控器也是微软计划的一部分。

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随着智能音箱风潮的到来,智能家居已经成为各「音箱」厂商的重要目标,而毫无疑问的是,亚马逊的 Echo 已经走到了所有竞争者的最前端。微软在 5 月与哈曼卡顿联合推出智能音箱产品 Invoke,似乎有些与亚马逊叫板的意思,无论是从外形、功能和定位上,跟 Echo 有几分相似。

除了提供标配的语音服务外,微软还希望 Invoke 能够在智能家居领域有所作为。据了解,Invoke 能够和多款智能家居产品相连,实现完全的语音控制。

另外,作为全球最大的系统软件提供商,微软当然不会放弃在桌面系统上所积累的巨大优势。

早在 2014 年,微软就在 Windows 10 中支持 AllJoyn 技术。AllJoyn 是一个为促进物联网技术发展而诞生的开源框架由于 AllJoyn 的开源和普适性,它可以适用于 Linux、Android、iOS、OS X、Windows 等操作系统中,并允许设备自动发现附近的设备。也就是说,无论何种操作系统、何种通讯协议,不同的设备之间都能够进行交互。

值得一提的是,微软欲在未来的 Windows 10 系统中装入 HomeHub 功能,该功能可让电脑和智能家居产品进行交互,比如飞利浦的 Hue 智能灯泡。HomeHub 主要关注的焦点是为 PC 创建一个家庭环境,能够为用户提供日历、表格、音乐等多种功能和服务。

不难看出,无论是开发硬件终端,还是升级自家的 Windows 10 系统,微软都将 Cortana 当作未来智能家居的控制核心。语音作为下一代交互方式,已经广泛应用与各个硬件领域,但是从应用的情况来看,似乎只有亚马逊的 Alexa 一家独大。

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根据第三方分析机构 Voicebot 分析,亚马逊 Alexa 语音平台已经有超过 15000 项技能,而 Google Assistant 和 Cortana 分别只有 378 项和 65 项。从该数据就能看出 Cortana 所面临的尴尬境况。

拿智能音箱来讲,用户购买智能音箱的目的往往不是为了获得好的音乐体验,而是获取丰富的第三方体验。据一位音箱行业的从业者透露,如果一个品类的智能音箱拥有两三个高频使用的语音技能,就能带动音箱的销量,这也是各大语音巨头花巨资奖励语音开发者和开发团队的原因。

尽管在 Build 2017 大会上,微软设立 Window Developer Awards 奖项,奖励过去一年 Window 10 生态系统有贡献的开发者,但对比竞争对手在「笼络」开发者上所做的努力,微软确实有些相形见绌。

微软拥有强大的软件及云计算能力,并且一直默默努力用 Windows 10 IoT 系统打通所有的物联网设备,从这点来看,微软拥有巨大的优势,足够引起亚马逊、谷歌、苹果、三星这些早早布局智能家居领域巨头的提防,但从语音助手的角度来讲,Cortana 跟 Alexa、Google Assistant 仍有距离。

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