智能制造成家电企业转型升级必由之路

[导读] 中国制造已逐渐告别低成本竞争的时代,智能制造则成为当下企业转型升级最火的选择,智能家电和智慧家居也成为了不少企业新的增长点。而为了抢占这个风口,以美的和格力为首的中国的家电企业也加快了转型升级的步伐,以机器换人的方式改造生产线,把更多科技的元素融入到家电产品当中,让家居更加智能。

中国制造已逐渐告别低成本竞争的时代,智能制造则成为当下企业转型升级最火的选择,智能家电和智慧家居也成为了不少企业新的增长点。而为了抢占这个风口,以美的和格力为首的中国的家电企业也加快了转型升级的步伐,以机器换人的方式改造生产线,把更多科技的元素融入到家电产品当中,让家居更加智能。

robots in a car plant

“社会已进入智能化时代,家电智能化是大趋势”。家电产业分析师刘步尘表示。

除此之外,这些转型中的家电企业也走向了多元化发展的道路,在保证家电主业发展的基础上,通过科技研发等一系列的手段进行多元化的布局。

转型“智慧”和“智能”

智能制造包括两方面的含义,一是产品的智能化,二是用智能的方式去制造产品,譬如是机器换人。

事实上,随着中国劳动力成本的提高以及中国机器人市场的发展,不少的的中国制造业企业都开始走上了转型升级的道路。波士顿咨询集团的调研数据显示,“中国制造”成本已接近美国。同样一件产品,在美国制造成本是1美元,那么在中国则需要0.96美元。制造成本的提高也促使中国必须要谋求转型升级,由低端转向中高端,由依靠低成本拉动增长向依靠科技和自动化进行升级。

中国制造2025的提出,也推动了不少的企业开始发力智能制造,由中国制造向中国智造转变。在消费升级的背景之下,智能家居和智能制造更是成为了不少家电企业共同的选择。

作为白电巨头的美的和格力在智能制造方面均把机器人作为未来战略的重点。美的近年来加大了在智能制造方向的投入,旨在由家电企业向全球科技集团转型,提升在全球产业分工和价值链中的地位。

从2011年进行转型升级以来,美的就积极推进智能制造的发展,通过智能制造和互联网+来实现提高效率的目的。2014年发布M-smart智慧家居战略,布局智慧家居领域,此后又制定出了智慧家居+智能制造的“双智”战略,通过投资机器人提升生产及物流自动化,以及研发以机器人技术为基础的智能家居设备。在2017年美的战略发布会上更是明确了双智战略是企业发展的关键,新产业布局成为核心词,科技创新则是驱动力。

在让智能家居的互联可靠方面,7月5日,美的与中国移动达成了NB-IoT战略合作,双方未来将在智能家电产业发展、云平台建设等方面进行合作,推动智能制造市场的发展,将传统的家电产品智能化、联网化。

美的也通过并购手段来加快国际化和多元化的扩张来提高智能制造的水平。其在2015年发布了机器人的产业战略,成立了机器人业务部门,全面布局机器人产业。同年与日本安川成立了两家面向工业机器人和服务机器人的合资公司,此后又参股了在中国机器人行业排前三位的芜湖埃夫特。2016年则收购了德国工业4.0的代表,全球机器人四大家族之一的库卡集团。而收购库卡之后,美的有望成为中国及全球机器人及自动化领域领军的科技企业。

自2012年以来,美的已累计投入近千台机器人。在美的智能化水平较高的空调方面,其位于武汉的智能化空调工厂就有200多台的机器人,年产量达到600万台,而南沙工厂目前也已经开设两条自动化的生产线。

中怡康品牌总经理左延鹊认为,随着中国人口红利减弱以及工业4.0的进一步推进,中国制造业已经走上了通过自动化提升效率的时代。“机器换人”的剧目在劳动密集型的家电工厂频频上演,海尔美的格力都加大了设备升级,智能工厂开始出现。

而格力则主张自我发展,加速在智能装备和智能家居方面的发展。2016年格力也抓住机遇,向产品智能化转型升级。在巩固空调市场现有市场份额的前提下,加速在智能装备、智能家居模具等领域的产业转型,全年实现营业收入1101亿元。

在智能产品的研发方面,格力整合了家用空调、商用空调、生活电器、智能路由,成为可联动感应控制的的整体化智能家居解决方案;此外还研究智能模式、智能配网、数据上报等功能。格力的生活电器向多元化、精品化、智能化发展,还以智能家居作为切入点,加大通信技术的研发力度。

除了格力与美的两个巨头以外,其他家电企业也在积极地探索智能制造。早在2012年创维集团就提出了机器人战略,开启自动化征程。发展至今已经研发出大量行业首创的应用机器人,机器人密度在200台以上。2016年更是进一步提出了“智能化”、“精细化”、“国际化”三大战略,进一步发力智能制造。

对于众多主流家电企业纷纷向智能制造转型,家电产业分析师刘步尘认为社会已经进入了智能化的时代。家电的智能化是一个大的趋势,家电企业要发展必须迎合这个趋势。单一的功能性家电产品将来可能会被淘汰。

智能制造旨在突破规模限制

中国家电企业转型升级的背后是近年中国机器人市场的发展。根据相关数据显示,2010年中国工业机器人销量仅为14978台,到2016年已是9万台,市场规模增长超过6倍。根据工信部发布的规划,到2020年中国自主品牌的工业机器人年产量将达到10万台。

智能制造也得到了国家层面的支持与保证。2015年国务院颁布的《中国制造2025》中就明确指出“要把智能制造作为信息化与工业化深度融合的主攻方向,智能制造工程被列为五大工程之一”。着力发展智能装备和智能产品,推进生产过程智能化,培育新型生产方式,全面提升企业研发、生产、管理和服务的智能化水平。

刘步尘表示,智能制造可以提高中国制造的能力,提高产品的标准性和一致性,这本身也是提高产品的品质。

近年来,中国家电企业转型升级的过程中也逐渐转向多元化发展,不再满足于做单一的家电企业。美的和格力已经逐步进入了非家电的领域。美的通过加收购等手段转型成为全球性的科技集团,布局机器人产业,格力也进入了手机、新能源汽车等的非家电领域。

2016年7月,格力已正式宣布进入多元化时代,围绕智能家电和智能制造两大板块,从造空调的技术延伸出去,在家电制造等传统领域迈向纵深,在智能装备等新兴领域进行开拓。根据规划,未来格力还将不断向智能制造、智能家居和新能源产业延伸。

而美的未来将继续坚持布局新产业,以库卡为平台,围绕工业机器人、商用机器人、服务机器人和人工智能进行布局,并积极拓展工业自动化领域的关键部件和应用控制的投资。

刘步尘认为未来中国的家电企业要发展,就必须要逐步泛家电化,不能只生产家电产品,必须要延伸,企业发展的规模才可能会越来越大。“现在整个中国家电的市场发展已经非常饱和了,如果企业产业还是局限在家电范围内,未来是很难做大的。中国家电向智能制造转型也是意在突破规模限制。”

在企业智能发力智能制造转型的过程中,科研的投入也成为了不少企业发展的重点。美的已在全球8个国家布局17个研究中心,过去5年投入的研发资金超过200亿元。2017年4月,位于美国硅谷的未来科技中心也投入运营,在人工智能、芯片、传感器、智能机器人等领域发力。

秉承着科技改变生活、科技创造生活的理念,格力近年来科研投入均超过40亿元,实现了信息化、智能化、多元化和多渠道四大转型的突破,格力也是中国家电行业中唯一科研投入不设上限的企业。

较早前,中国轻工业联合会会长张崇和曾表示,希望家电行业成为轻工行业智能制造的领跑者、制造产业国际化的开拓者、三品工程行动计划的践行者以及现代营销的探索者。

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