Sonos中国区总裁王汉华:在智能音响风口下 拥抱智能家居新生态

[导读] 时下,智能音响产品吸引着智能家居业界的普遍关注,被认为是全新的控制入口方向。日臻成熟的语音交互体验,快速发展的云平台与人工智能技术,让更多创新应用成为了现实。在家庭影音领域,Sonos是较早被关注的无线智能音响品牌。面对新风口下纷至沓来的科技巨头,以及全新的智能生态图景,Sonos又将如何规划未来产品方向?

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Sonos中国区总裁王汉华

时下,智能音响产品吸引着智能家居业界的普遍关注,被认为是全新的控制入口方向。日臻成熟的语音交互体验,快速发展的云平台与人工智能技术,让更多创新应用成为了现实。在家庭影音领域,Sonos是较早被关注的无线智能音响品牌。面对新风口下纷至沓来的科技巨头,以及全新的智能生态图景,Sonos又将如何规划未来产品方向?

智能音响领域的乐高积木

Sonos作为一家专注于家庭智能音响的年轻音响品牌,2002年成立于美国加利福尼亚州风景优美的小城圣巴巴拉,四位创始人当时选择将音乐作为全新的创业方向,因此创立了Sonos品牌。

Sonos在拉丁语中是声音(Sound)的意思,同样有意思的是Sonos正着读和反过来读都是Sonos。在Sonos创业之初的2002年,音乐还处于CD时代,创始团队认为用不了四五年时间,音乐将会被数字化所主导。不过,实际上这一切来的比大家的想象要慢一些。直到2016年,全球数字音乐的收入才首次超过了实体音乐形式。Sonos四位创始人十多年前所期待的流媒体音乐时代终于到来。

Sonos最早的产品定位便是为用户提供数字音乐体验,最早推出的Connect系列产品,可以将家庭传统音响产品连接互联网电台,实现了传统音响的智能化升级。而在接下来的日子里,Sonos陆续推出了智能音响与家庭影院类产品。目前三大产品分类分别集中在:CONNECT与CONNECT:AMP两款连接类设备,主要用于对传统音响升级成流媒体音响;PLAY:1/PLAY:3/PLAY:5三款音响类设;PLAYBAR/PLAYBASE/SUB三款家庭影院系列产品。

在十五年的品牌发展历程中,Sonos仅仅推出了不到十款产品,可见其产品种类并不多,Sonos更多的关注点集中在精品路线。尽管产品线上的单品数量并不多,但组合起来则可以实现无限量的排列组合。提供家中多房间的音乐体验,例如在家中五个房间,实现同步的背景音乐,或者针对不同用户的喜好,各有不同。可以说,这是一个如同乐高积木一样的无限量排列组合的概念。

结合上述产品线和解决方案组合,Sonos中国区总裁王汉华认为,Sonos智能音响所带来的是三位一体的音乐体验。首当其冲的是音响本身的声音要好;软件的使用便捷性,同样至关重要;丰富的流媒体内容,涵盖音乐、声频及电台内容,而这也是Sonos所着力打造的整体体验。

目前国内消费者通过Sonos,便可以轻松惬意的体验到包括QQ音乐、网易云音乐、喜马拉雅等在内的超过十五家声音内容平台的服务,而更为重要的是其跨平台的流畅交互和内容共享。

抢占智能家居战略高地

智能音响近年来被国际科技巨头所关注,之所以能够成为热点,在王汉华看来,这与科技行业的发展新方向密不可分。从PC时代电脑提升工作效率,到移动互联阶段,智能手机解决个人沟通与信息活动。我们发现,一直以来没有太大变化的其实是在家庭场景。十多年来,生活中家电设备的变化更多还是集中于技术参数层面,而在用户体验角度并没有根本性变化。在新一轮科技发展的推动下,智能家居成为了新的战略高地。

任何一个新的应用领域,操作系统即HomeOS将会是最为核心的“战场”,王汉华表示。目前,以亚马逊、谷歌、苹果为代表的三大巨头的志向,并不局限于单纯的硬件,而是其背后的操作系统。在此形势下,Sonos的产品定位是专注硬件,围绕内容广泛对接外部平台。在中国,Sonos已经拥有十五家内容平台合作方,而在全球范围内则有超过八十家内容合作方。

在与家庭操作系统的结合层面,Sonos也是重点关注自身优势所在的家庭音响系统。对于语音控制层面的应用则是广泛对接声控平台。首先完成对接的是亚马逊Alexa,成果已经在一年前发布。可以明确的是,Sonos将在专注于自身硬件和内容的同时,与第三方声控平台构建广泛连接。

为智能家居提供最好音乐体验

不久前,苹果WWDC上推出的HomePod,再度引发业界对于智能音响的关注。而Sonos旗下PLAY3音响也广泛被业界用来与HomePod进行音质对比。针对刚刚推出的HomePod,王汉华认为,苹果的着眼点应该不会在单纯的硬件本身。苹果发布HomePod,同样是为了立足于家庭操作系统。未来随着更多相应智能设备的接入,将构建起一个开放的智能家居应用平台,而Sonos的定位则是成为其在音乐体验层面最好的选择。

在Sonos中国公司,并排摆在一起的Echo、GoogleHome及叮咚音箱,吸引了我们的关注。众所周知AGA三巨头(亚马逊、谷歌、苹果)目前针对中文语音辨识及控制,目前并没有推出较为成熟的应用解决方案,也尚未公布进入中国市场的方案。可以预见的是,其在短时间内还很难在国内市场一展拳脚。

Sonos会与快速发展的国内语音领域科技企业展开合作,提早布局国内语音控制应用解决方案。王汉华透露,Sonos密切关注科大讯飞等国内企业,在中文语音识别技术上的发展方向。科大讯飞和京东共同推出的叮咚音箱,如果在未来能够承载智能家庭的操作系统,当然也是存在进一步整合的意义。

Sonos未来会通过软件方式接入更多第三方声控产品。因此,层出不穷的各类语音交互音响产品,并不会对Sonos自身的产品线布局方向产生太大的影响,Sonos会选择重点产品进行对接,从而在交互层面不断提升用户体验。

深耕渠道布局中国市场

谈及中国市场发展,在曾担任亚马逊中国负责人的王汉华看来,国内市场的特点是起步较慢,但在不同领域诸如交通、移动支付等所实现跨越式发展着实令人瞩目。

此前,流媒体音乐内容在国内经历的发展初期确受到盗版问题的困扰,但如今随着网络云平台的发展,已经呈现出快速发展状态,并趋于成熟。王汉华表示,Sonos在进入中国市场的前几年,一直在观察国内市场的走向,而随着流媒体应用的日趋成熟,Sonos也已完成了与各大内容平台的对接,并开始在国内逐步发力品牌和渠道建设。

针对国内市场渠道,Sonos选择三驾马车并驾齐驱。首先发力的线上平台,这也得到了天猫平台的认同。有目共睹的是,Sonos不久前荣获2017天猫TES年度飞跃品牌。

考虑到产品的智能特性,对于产品体验往往很难直接描述清楚,智能音响不同于传统产品,需要通过直观体验来呈现。智能需要体验,音响更需要体验!Sonos在线下的布局是以体验店的开设为主,形成线上和线下的互动。目前,除了线上的天猫、京东和亚马逊旗舰店,Sonos线下已在北上广一线城市的购物中心开设体验店。

与此同时,面向智能家居专业定制安装渠道的布局也在同步进行。在专业集成渠道,部分消费者的需求更高,需要整合智能家居解决方案,这需要系统集成商来进行覆盖和服务。

让家中音乐自由流淌

自智能音响应用于智能家居领域以来,语音交互功能得到大规模开发,智能的特性被无限放大,而音响的本质问题“音质”却无人关注,很多产品中的音响功能却逐渐被淡化。

我们观察到,在中国消费者家庭中,大到影音房,小到桌面音响,其实设备使用率并不高。音响设备很多情况下,只是存在于某一个房间,音乐内容也比较少。在内容为王的当下,这与云音乐平台千万级的曲库和几千张碟的体验完全不同。据王汉华介绍,Sonos现在遍布于六十多个国家和地区,与数十个流媒体音乐服务建立了合作关系,并通过成千上万的零售商进行销售,产品覆盖数百万家庭。

Sonos作为无线产品安装简易,海量音乐涵盖人类历史上有云端记录的所有音乐,同时专注产品体验和音响本身。关注无线与HiFi聆听的体验,操控方便,手机APP即可让音乐随时流淌,为消费者带来便利。十五年来,Sonos逐渐成为时尚、科技人士的家庭影音必备选择。我们注意到,Sonos对目标用户群的定位非常明确,在家庭环境中,通过使用的智能音响,为喜欢音乐的用户提升生活品质,不管是年轻人还是长者。

Sonos从去年开始进一步加大国内市场投入,今年也推出了效果不错的广告片。2017年在继续加大品牌建设投入的同时,Sonos会不断强化自身为家庭消费者提供音乐的品牌定位,而不是销售导向,追求短期的销售业绩。

构建开放智能家居集成生态

一直以来,智能家居系统集成致力于将各项独立的技术融合在一起,让智能家居变得无处不在。Sonos从创业到现在,智能家居集成服务商一直是非常重要的合作伙伴,北美市场甚至三分之一的营收来自于集成渠道,很多情况下Sonos也是集成商的首选。

王汉华认为,这主要是由于Sonos的音质体验出众,且安装非常简便,甚至在五分钟内可以搭建起5.1的家庭影院。这极大的提升了集成商的工作效率。海量音乐内容也将极大的提升用户体验,这也是Sonos被快思聪、SAVANT、Control4等智能中控品牌在构建多房间音乐系统时所认同的原因。让接口整合更加流畅,系统对接更加无缝,Sonos正通过努力让智能家居系统体验更趋完善,从而得到更多集成商的认同。

消费者对音乐品质需求不断提升的情况下,往往会不满足于低品质的连接和不好的体验感受,大家会寻求在安装、音质和内容层面有结合更好的产品,这也是Sonos逐渐被更多用户所青睐的原因。在与主流智能家居系统实现对接的基础上,一旦集成应用成熟,Sonos十分愿意向更多的国内外业界厂商全面开放连接,共建智能家居集成生态。

采访手记

文/王胜阳

硬件、内容与交互是Sonos在其十五年的发展历程中,所始终坚守的产品核心价值。在围绕线上线下迅速布局中国市场的过程中,Sonos与智能家居系统的集成应用和集成渠道布局,更加值得业界关注。在智能音响的风口下,Sonos坚持着自身独到的产品理念,并广泛与语音交互产品构建生态互联。

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