高通推智能音响公板,将与HomePod夹杀Echo、Google Home?

[导读] 苹果于6月初举行的全球开发者大会(WWDC)上发布首款自家智能音响产品HomePod,尽管产品定位和策略有所不同,但仍被市场拿来与亚马逊的Echo以及Google Home作为比较。而在苹果发布新产品再次炒热智能音响这个话题后,行动芯片大厂高通(Qualcomm)也随即发表最新的智能音响平台,未来恐形成与HomePod联手夹杀Echo及Google Home的局面。

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苹果(Apple)于6月初举行的全球开发者大会(WWDC)上发布首款自家智能音响产品HomePod,尽管产品定位和策略有所不同,但仍被市场拿来与亚马逊(Amazon)的Echo以及Google Home作为比较,至少在「家用音乐播放」这块是重叠的。

而在苹果发布新产品再次炒热智能音响这个话题后,行动芯片大厂高通(Qualcomm)也随即发表最新的智能音响平台,主打支持亚马逊Alexa和Google Assistant两大语音助理系统,未来恐形成与HomePod联手夹杀Echo及Google Home的局面。

高通在其官网上表示,随著人们听音乐的习惯及喜好改变,该公司也积极跟上、甚至创造潮流,透过蓝牙/Wi-Fi连结及灵活的芯片系统(SoC)平台,以迎合并改变消费者在装置上听音乐、互动以及连结的方式。

根据高通指出,如今有超过8成消费者透过储存在智能型手机内或串流方式听音乐或电台;消费者也更加拥抱无线,更能无拘无束的在任何场合听音乐;高解析音乐(Hi-Res Audio)的兴起,消费者对高音质的要求更高,过去MP3时代的音质已难以满足;搭载虚拟助理(语音)智能音响的兴起,能够提供除了聆听音乐外更多的应用功能;最后,则是耳戴式装置持续演进,除了无线连接,尺寸也越来越小、功能越来越多,如生物辨识传感器、语音辨识、云端连结等。

而高通的智能音响平台(Smart Speaker Platform)就是一个高度灵活的开放平台,旨在重新定义制造商智能连网音响的开发过程,透过支持虚拟语音助理及多空间串流音讯功能的独家集成来实现。

根据介绍,高通发表的智能音响公板设计包括麦克风、音响,并支持亚马逊Alexa和Google Assistant,能让制造商省去技术集成的时间与成本,快速打造智能音响产品。

此公板主要支持Linux、Android操作系统,并配备高性能蓝牙和Wi-Fi,预计2017年第3季正式推出。

就上述介绍来看,高通的智能音响公板若能受到制造商追捧、且推出大量产品,鉴于操作系统、语音辨识等主要功能都重叠,估计将会压缩到亚马逊Echo及Google Home的市场;反观因HomePod基本延续苹果封闭的生态体系,享有自有市场而受到影响有限。

此外,就目前公布的售价比较来看,Echo及Google Home都在200美元以下,且有越降越低的趋势;相较之下,苹果的HomePod定价为349美元,要比前两项产品高出1倍左右,明显目标市场也不尽相同。

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而预估采用高通智能音响公板所推出的产品,在省去技术研发相关成本以及大量产品进入削价竞争的情况下,售价应不至于高于Google Home或是Echo,因此主要仍将竞争200美元以下智能音响市场,而不影响到HomePod的目标市场。

不过,有利于Echo及Google Home的条件是,随著高通智能音响公板推出,若能成功带动市场接受度、普及率,预期将进一步带动相关的智能家居产品市场。

目前Echo及Google Home的开放平台在智能家庭产品合作伙伴正持续增加中,越来越多厂商支持这两项产品,其中包括三星(Samsung)、飞利浦(Philips)、Nest等知名品牌。而支持Alexa、Google Assistant语音辨识同时支持Linux、Android系统的高通智能音响平台,势必也将吸引更多智能家居品牌与实体服务业者的青睐,一同壮大生态体系。

反观苹果的封闭系统则处于不利位置,即便该公司声称透过HomeKit平台能够让更多智能家居产品融入苹果生态体系,但市场规模相对较小,恐不利HomePod发展。

事实上,要说高通智能音响平台将与HomePod夹杀Echo及Google Home有些言过其实,毕竟要考量到各家产品定位与策略的不同。

就目前来看,亚马逊的Echo除了作为智能家居产品中枢控制外,更在于辅助亚马逊的在线销售事业,包括采购、购物推荐与广告等,或透过与其它业者如Uber、达美乐等合作来获得拆帐收入。Google Home则主打自家的查找服务,与Google生态系统高度集成,透过Assistant来进行行事历查询提醒、订阅服务等,旨在获得更多广告挹注。

相较之下,苹果的HomePod则是定位为高阶居家音乐播放装置,专注于提升使用者聆听音乐的体验、扩大Apple Music用户基础,至于智能语音助理、智能家居控制等功能则仅为辅助,最终目的是藉由苹果生态系统来扩大家用市场。

因此,基本上目前HomePod与Echo、Google Home竞争的不是同一块市场,各自有其目标市场及策略,硬件、价格也不在同一等级。而未来高通智能音响公板推出后,即便获得制造商广泛使用,势必也将因各家产品策略不同而有各自目标市场,例如高阶居家音响设备市场、智能家居产品中枢控制系统,或是主打在线购物、应用服务的智能装置。

无论如何,即便HomePod或未来智能音响产品的目标敌人并非Echo或是Google Home,但整体智能音响市场势必将随著产品组合增加而渐趋拥挤,原有市场也将遭到压缩、瓜分。

对消费者而言,有更多产品进入市场意味著价格下滑、相关产品及配件更丰富、功能更完善;但对市场领先者而言,则代表著竞争加剧、市占缩减、利润萎缩,要维持领先地位将更加困难,要花更多成本在创新研发上。

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