苹果收购眼球追踪公司,AR 眼镜 “Apple Glass” 将到来?

[导读] 刚刚在 WWDC17 上展示了 iOS 11 的 ARKit 开发套件,苹果似乎有意在未来的 AR 领域加码。据来自 Macrumors的消息,苹果已确认收购了一家德国企业 SensoMotoric Istruments(SMI)。这家成立于 1991 年的公司,主要开发用于 VR、AR 头盔和眼镜的眼部视觉追踪技术。苹果随 iOS 11 带来了 ARKit 套件,供开发者使用 iPhone 的摄像头加入 AR 物体,据称今年的 iPhone 8 也会为了 AR 对双摄像头进行针对性优化。

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刚刚在 WWDC17 上展示了 iOS 11 的 ARKit 开发套件,苹果似乎有意在未来的 AR 领域加码。据来自 Macrumors的消息,苹果已确认收购了一家德国企业 SensoMotoric Istruments(SMI)。这家成立于 1991 年的公司,主要开发用于 VR、AR 头盔和眼镜的眼部视觉追踪技术。

泄露文档显示,5 月 2 日,一家名为 Vineyard Capital 的公司在苹果总部所在地库比蒂诺市,签署了对 SMI 全部股份的收购协议。虽然苹果试着用注册壳公司的方式减弱自己在其中的影响,但苹果副总裁 Gene Levoff 的名字和签署地点,依然将背后的苹果公司显露出来。

SMI 的官网页面显示,其主要业务集中于眼部追踪技术的软件与硬件,应用范围包括 VR 和 AR、汽车驾驶、临床研究、认知训练和体能训练等多个领域。

SMI 目前的产品眼球追踪眼镜(Eye Tracking Glasses),可以以 120Hz 的频率记录下人眼在自然状态下对现实物体的凝视点。在 2014 年发布的一段 YouTube视频中,这款眼镜可以为运动员进行视线追踪,以提高他们的运动技能。

除了可能会用在 AR 眼镜上的凝视点追踪,SMI 还为 VR 产品如 Oculus Rift 提供眼部追踪技术,用来分析佩戴者的视线,帮助人们设法减少虚拟现实带来的眩晕和不适。另外,这项技术还被应用在 VR 下的菜单选择和游戏瞄准等方面。

苹果随 iOS 11 带来了 ARKit 套件,供开发者使用 iPhone 的摄像头加入 AR 物体,据称今年的 iPhone 8 也会为了 AR 对双摄像头进行针对性优化。

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(WWDC17 上的 ARKit 演示)

在 WWDC17 前夕,Reddit上曝出了苹果未来的诸多新品信息。其中就包括了一直屡有传闻,却从未被证实的苹果 AR 眼镜 Apple Glasses。据称这款眼镜将分为那女两种尺寸,显示屏被置于右眼,点亮足够一天使用,可能会在 2018 年或 2019 年发布。

蒂姆·库克也曾在年初的一次采访中,表达了对 AR 技术的兴趣,“AR 是像智能手机一样的 ‘big idea’。”

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(Google Glass)

如果苹果真的在谋划一款类似 Google Glass 的 AR 眼镜,其操作方式就会成为需要解决的一大问题。Google Glass 需要用手去触摸右侧镜腿进行操作,这使得智能眼镜本应带来的“解放双手”效应,在很大程度上被削弱了。

这次对 SMI 的收购,使得苹果获得了追踪使用者视线焦点的技术,并且 SMI 已经做到了类似普通眼镜大小的高集成度。未来的苹果 AR 眼镜无需借助双手操作的可能性变得更大了。

另外,前不久,已经三年未有消息的 Google Glass,突然获得了一项固件升级。虽然只是加入键盘操作、bug 修复等不痛不痒的小幅更新,却让人不免怀疑,在 Google Glass 失败并停售多年以后,AR 眼镜是否将迎来真正的春天?

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