马化腾力捧“云+人工智能” 这才是腾讯的新未来

[导读] “云是产业革新的源动力,接入云之后,会带来数字化的升级;就好比插上电之后,带来了电气化革命。”从去年开始,马化腾就在不同场合多次提到“AI+云”这一概念组合,似乎这就会是腾讯云这个新兴业务未来的主营方向。然而,这句话无论从哪个角度解读,似乎都显得太过于苍白及缺乏方向。这对于希望将云服务打造成未来业务板块新一极的腾讯来说,并不是好事情。对于习惯了追逐利益的腾讯来说,在这个节点上推出小微开放平台,至少可以看出,腾讯上下已经看到了云技术可能的一条走向。云技术的竞争,也许会在年内逐步明朗化。

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“让传统企业在云端用人工智能处理大数据”,这是腾讯董事会主席马化腾此前对于腾讯云业务最主要的解读。

从去年开始,他就在不同场合多次提到“AI+云”这一概念组合,似乎这就会是腾讯云这个新兴业务未来的主营方向。然而,这句话无论从哪个角度解读,似乎都显得太过于苍白及缺乏方向。这对于希望将云服务打造成未来业务板块新一极的腾讯来说,并不是好事情。

于是,在今年的腾讯“云+未来”峰会上,马化腾重新理清了思路,给出了他对于腾讯云未来发展方向的一个新判断。

“云是产业革新的源动力,接入云之后,会带来数字化的升级;就好比插上电之后,带来了电气化革命。”马化腾说。在他眼里,云在未来无疑会引发新一轮的技术革命,就像蒸汽机、电力一样。

有了新的“能源”,新的产品应用以及生产工具也会随之涌现。电气时代,出现的是电灯、电报、汽车等,计算机则在近代成为了这个时代最前沿的产品。至于云时代,马化腾认为,无论是和餐饮、物流、出行等领域的结合,都只是初级的成果;这个时代最前沿的产品,将会是人工智能。

“就好像在电力时代的计算机一样,在‘云+未来’的时代,最像计算机的应该是什么呢?我推测也许就是人工智能。”马化腾说。他形容,“云+人工智能”的组合,在未来也许就相当于“电+计算机”。

云、人工智能与产业革命的结合,已经不是一个新鲜概念。不少互联网人士都对类似的理念进行过阐述。在早前进行的“2017年爱奇艺世界大会”上,百度集团总裁兼CEO陆奇就在一段和人工智能相关的演讲中提出了“人工智能技术将引领第四次工业革命”的论断。

企业家们所看到的,往往是相对长远的愿景,因此他们往往会提出一些指导性较强的言论。然而论断归论断,要想人工智能或者云服务等前沿技术真正带动产业的革命性发展,还需要更多有可行性的产品落地,而这恰恰是人工智能技术目前有所不足的。在这种背景下,现在的人工智能技术更多地还是应用在企业层面,消费端能够看到的成果依然寥寥无几。

因此,在这次峰会上,马化腾给出了在他心目中,人工智能落地的最好方式,就是通过云技术落地,“云是人工智能的强载体”。

当然,从表面上看起来,这句话和以往他一直挂在嘴上的“在云端用人工智能处理大数据”差别并不大。重要的是,伴随着这个新论断而来的,还有腾讯云推出的“小微”开放平台。这款新产品也许正是腾讯云技术加速落地,抢占消费端市场的寄托。

传统而言,云计算有三个分层,分别是SaaS(软件即服务)、PaaS(平台即服务)、IaaS(基础设施即服务)。三者的分别之一体现在,用户可以从三种服务中获得的内容:SaaS中,用户获得的是成型的应用;PaaS中,用户获得的是搭建好的技术平台;IaaS中,用户获得的是用于搭建云服务的基础设施,如硬件等。

对于腾讯云而言,PaaS服务的它们的一项优势所在;而小微开放平台就是腾讯云PaaS能力的体现。

总体来看,小微开放平台更偏向于云技术中的“中间件”(Middleware)部分,这是一项位于底层逻辑和具体应用之间的组件,更大的作用在于帮助上述两者连接在一起。

根据腾讯云总裁邱跃鹏的介绍,小微开放平台包括了三个部分的能力,分别为硬件开放、Skill开放以及智能服务解决方案。

第一项能力主要是将腾讯云的语音交互能力输出给第三方硬件厂商;第二项能力主要是作为接口,对接具体技术以及产品;第三项能力则是自然语言处理能力在服务领域的应用。

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语音交互已经是不少互联网企业看中的人工智能技术入口。包括苹果、谷歌、亚马逊在内的企业都已经推出了智能音箱,希望借此搭建起一个智能家居平台。

数字家圆创始人兼CEO唐波对此表示,巨头们涌向智能音箱主要因为,就目前而言,语音交互是人工智能技术中与普通消费者日常生活最贴近的部分。“言语交流是每个人每天频率最高的行为之一,从这个方面入手,最为容易影响消费者的使用习惯。”他告诉界面新闻记者。

数字家圆是邱跃鹏在峰会上所介绍到的,小微开放平台的典型合作案例之一。它们即将发布的新品亲见H2在小微开放平台的基础上,加入了接近30项新功能,包括语音交互、音乐播放、天气预报等。

“现在,人工智能在To C端的应用随着技术的发展会变得越发成熟,相信下一个爆发点很快就会到来。”唐波表示,随着巨头的进入,消费端对于人工智能技术和产品之间的认知也会越发深入。

即便如此,人工智能的能力远不局限在语音交互上,图像识别、医疗服务、自动驾驶等具体能力都是人工智能技术下,亟待落地的一些能力。

小微开放平台的第二项能力“作为接口,对接技术和产品”就是解决这个问题的一种方案。此前,有声音曾经将这项能力比喻成“人工智能方面的App Store”,而根据腾讯云的设想,这项能力更像是一个万能接口,任何一种人工智能领域的具体技术都可以通过这个接口与产品相结合。

“当它被嵌入音响,音响就具备了泛娱乐和交互的功能;当它嵌入桌面应用,它就具备了提醒功能;当它被嵌入机器人里,机器人就更懂得陪伴与感情。”这是邱跃鹏对该能力的形容。可以想象,如果顺利的话,人工智能技术通过小微开放平台实现落地的机会将提高不少。

具体来看,和电动汽车以及物流的结合也许会是这一能力的最新体现。

顺丰控股CTO田民在峰会上就表示,目前顺丰已经和腾讯云在许多方面达成合作,比如通过对地址库的解析,让人工智能代替输单员辨析手写汉字运单。相比于BAT中的另外两家,腾讯在人工智能上相对要低调不少,即便是之前,马化腾也只是在公开场合运用一些较为宽泛的概念组合,来描述自己对于云技术的理解。

但在这次的峰会上,马化腾终于给出了自己对于云技术的明确判断,而腾讯云方面也对应地拿出了一个可行的产品,来实现马化腾的这一设想。更为详细的规划已经跃然纸上。

在2016年,腾讯云服务的收入同比增长两倍。云服务已经成为腾讯云近年来发展势头最猛的业务,并且承载着“腾讯下一个增长点”的希望。

且不论小微开放平台之后是否会给腾讯云带来成功,对于习惯了追逐利益的腾讯来说,在这个节点上推出小微开放平台,至少可以看出,腾讯上下已经看到了云技术可能的一条走向。云技术的竞争,也许会在年内逐步明朗化。

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